Жизнь в США глазами оптимистичных эмигрантов: рассказы для интересующихся, советы для вновь прибывающих, мысли для думающих...

среда, 24 июля 2013 г.

Глава 33. О путешествиях.

Последние две недели мне пришлось немало часов провести за компьютером, бронируя билеты, гостиницы и т.п. для нашего зимнего путешествия в Лондон и моей сентябрьской поездки в Россию навестить родителей. Вот и решила поделиться мыслями на тему о том, как осуществляют путешествия большинство американцев.
Начну с того, что в Америке живет немало людей, легких на подъем, и я никак не могу согласиться с распространенным мнением о том, что американцы ничем не интересуются. Это совершенная неправда, потому что мы, сами любящие путешествовать и использующие для этого все возможности, видим обратное. Куда бы мы не отправились: в поездку ли выходного дня, школьные ли каникулы, отпуск ли, мы видим и внутри страны и за ее границами массу соотечественников (в данном случае – американцев), как правило, в полном составе семьи, знакомящихся с достопримечательностями, любующихся природой, расширяющих кругозор, имеющих, как тут говорят fun (удовольствие, радость, веселье – нет в русском слова, которое охватывало бы все приятное времяпровождение таким коротким, но емким одним словом!). Более того, они очень тщательно и заранее готовятся к своим поездкам, используя доступный всем интернет в гораздо большей степени, чем развитые когда-то, но со временем отошедшие турагенства. Агенства по-прежнему существуют, но вовсю осваивают современные технологии и большую часть операций также проводят через интернет, то есть обзавестись своим турагентом, выбрать и оформить с его помощью эксперта путешествие или круиз вы можете, не выходя из дома. Ну а если кому-то более по душе традиционный способ, то тоже можно найти контору, которая пообщается с вами вживую.


Как я уже не раз отмечала в более ранних темах, немногие тут имеют отпуск в 24 или даже 18 дней, поэтому путешествия не только заказываются заранее, но и проходят очень насыщенно, любителей лежать неделями на пляже не так много, даже на курортах по системе «все включено» люди активно покупают дополнительные поездки и экскурсии. Кстати, система «все включено» на территории США совершенно не развита просто потому, что отели и ресорты легко получают свою выгоду и без лишних расходов, а вся инфраструктура построена так, что клиентам не проблема найти еду и развлечения за пределами отеля, в то время как в странах, где эта система процветает, ситуация обратная. Очень подробно все объясняется в этой статье:
Приверженцы отдыха по системе «все включено» (ими являемся и мы), ездят отдыхать в страны Карибского бассейна, куда американцам не нужны визы, но нужен паспорт, что и останавливает некоторых, так как американский паспорт имеют далеко не все американцы, потому как паспорт тут не есть основной документ, коим является удостоверение личности, чаще всего оно же и водительские права, а паспорт оформляется только для поездок за границу. Багамы, Джамайка, Мексика, Доминикана, Коста Рика, Аруба, Антигуа, St.Lucia – очень популярные направления, ну и американские территории – Гаваий и Верджинские острова. Один курорт «все включено» существует во Флориде (Club Med), но он не стоит на океане, в чем его огромный недостаток, есть несколько других, но они тоже не связаны с отдыхом на океане.


По собственному опыту знаю, что самые высокие цены и востребованность такого отдыха возникает во время зимних школьных каникул, во все остальные сезоны можно найти очень выгодные по деньгам варианты и получить массу удовольствия. Мексика в материальном плане непобиваема и там масса интереснейших дополнительных экскурсий. А цвет воды просто завораживает! 
На первом фото: во время поездки в Чиченицу совершается остановка,во время которой желающие могут окунуться в чистейшую воду в дыре под землей, преодолев массу ступенек, на второй залив с борта самолета.





Побывав там дважды, мы далеко не исчерпали всех маршрутов и узнали, что она начала «американизироваться» после того, как были испорчены отношения с Кубой, куда до того массово ездили на отдых американцы и где под них была создана вся привычная инфраструктура, остатки которой теперь могут наблюдать активизировавшиеся туристы из России. Мексика в местах отдыха американцев мало отличается от прибрежных городов США, а вот за их пределами может поразить любого. Забираться вглубь без организованных групп рискованно и не рекомендуется, поскольку в последние годы много говорят о действующей мафии и их разборках, киднеппинге с целью выкупа и подобных вещах, когда люди исчезают или попадают в тюрьму за якобы провезение наркотиков, которые чаще всего подкинуты... историй реальных немало мелькает в средствах массовой информации.




В Доминикане туристическая инфраструктура еще только развивается и растет, но там очень колоритные местные жители, а значит работники сферы обслуживания: заводные, веселые, активные, не в обиду мексиканцам, оставляющие незабываемое впечатление, да и пальмы там невероятно высокие, изгибистые, посмотреть тоже есть что. Мы останавливались на ресорте сети Dreams, ориентированной на семейный отдых, и были очень довольны. К нашим дверям приходил по утрам павлин, Миша кормил из рук фламинго, мы попробовали массу популярных коктейлей и национальных напитков:), пересмотрели все яркие карнавальные шоу! Рождество в южных широтах имеет сою особую прелесть, а темпераментные сотрудники умееют устроить праздник! Остальные маршруты нам еще предстоит освоить, поскольку паспорта у нас появились не так давно.







Не менее популярный вид отдыха – круизы. Их сейчас предлагается огромное количество, а после неcкольких скандальных случаев, испугавших потенциальных круизеров, можно найти реально выгодные предложения. Круизные линии разнятся по уровню обслуживания, количеству и размеру судов, маршрутам, и у каждой есть своя особенность. Хотя мы были в круизе лишь однажды, но и до и после я не переставала изучать попадающуюся информацию об этом варианте путешествий, потому как нам всем очень понравилось и мы надеемся еще не раз совершить плавание, а для этого надо быть во всеоружии в смысле знаний. Вариант 6-ти звездных круизов, рассчитанных на избранных мира сего с соответствующими доходами, я не рассматриваю, а вот 5-4 звездочные – то, что достойно внимания во всех смыслах. Если у вас есть дети, то самым интересным и впечатляющим, но и дорогим, будет плавание на Диснеевской круизной линии и их круизы, кстати, нарасхват. «Карнавал» рассчитан на отдых с детьми и отвечает своему названию, там шумно и много детей, на любителя, и именно с этой линией в последний год случилось немало неприятностей, но и цены у них, как результат, самые демократические. Если вы хотите спокойствия и более взрослую публику, то больше подойдет Holland America, которая считается в числе нескольких лидеров по качеству и разнообразию питания. В эти же лидеры входит и линия Princess, на которой плавали мы, впечатлившись обслуживанием и питанием так, что я об этом уже не раз упоминала (статья про рестораны и питание в США).







В числе лучших по всем параметрам также Celebrity и Royal Caribbean (с самыми огромными судами-городами), наиболее демократичная в правилах с двумя новыми, выходящими в плавание этой зимой судами, Norwegian. В отзывах туристов, плававших в Европе на судах, принадлежащих итальянским линиям, всегда указывается на большую разницу в стандартах обслуживания и американцам на них плавать не рекомендуется, чтобы не быть разочарованными. Самые выгодные цены на круизы либо задолго, либо в последний момент, но без большой возможности выбора. То есть, если вы еще никогда не плавали, и вам достаточно без разницы куда отправиться, то это хороший вариант, а если вы бывалый и много, где были, то, конечно, обойдетесь и без моих советов и знаете, что заказывать круиз на желанный маршрут, судно, палубу и вид каюты надо за год. Есть немало вебсайтов, предлагающих с большими скидками нераспроданные кабины и массу полезных рекомендаций, информацию по конкретным кораблям с отзывами туристов. Мне всегда помогает сайт www.vacationstogo.com и http://www.shermanstravel.com/, ну про http://www.tripadvisor.com/ все знают и так.


Вариантов отдыха на территории страны еще больше: если хочется более спокойной и теплой воды – вам на Мексиканский залив (Техас, Алабама, Луизиана, Миссисипи, Западное побережье Флориды), если при теплой воде хочется волн, то лучше остановиться на Атлантическом побережье (Восточное побережье Флориды, Северная и Южная Каролина). На Мексиканском заливе гораздо больше живности, которую можно увидеть в непосредственной близости, не отправляясь на кораблике в «круиз», когда вас вывозят на час-два и обещают, что вы увидите дельфинов. 




Отдыхая с друзьями в славном городке Санкт-Петербург на заливе, мы практически не вылезали из почти горячей воды и чуть не получили «инфаркт» от проплывавших рядом то морских коров, то дельфинов... Кстати, в этом же городке пляж был такой ширины, что можно было, как мы шутили, снимать эпизод для «Белого солнца пустыни», да и песок там белый, очень мелкий и мягкий, как впрочем, практически везде во Флориде. Если окажетесь в Санкт-Петербурге, то и разводные мосты увидите и музей Сальвадора Дали с одной из самых серьезных коллекций его подлинников не забудьте посетить.




Очень популярное место для отдыха – Clearwater beach – город достаточно большой и активный. На Мексиканском заливе все непременно ждут и снимают на все девайсы закаты, они там особо красивы и круиз на маленьком кораблике с ужином на закате оставит неизгладимые впечатления.


Майями знают все, но чтобы там отдохнуть хорошо надо тоже подготовиться и поизучать местность перед заказыванием отеля.




Самый популярный пляж – South Beach. Чуть поспокойнее с прекрасной набережной – Hollywood Beach, рекомендую.










Но купаться в Майми, если вы не из секции моржей, в зимние месяцы холодно, а вот поюжнее на Key West чаще всего можно. Там расположена самая южная точка США и стоит по этому поводу обелиск, где все обязательно фотографируются. Говорят, что в ясную погоду можно разглядеть на горизонте очертания Кубы, которая находится в 90 милях и откуда с потрясающим упорством на протяжении десятилетий пытаются прибыть вплавь на всевозможных плавающих приспособлениях беженцы. На Кивесте расположен дом-музей Хэмингуэя, который жил и творил в этом райском местечке, по которому разгуливают разноцветные дикие петухи, завезенные для петушиных боев с Кубы. Дорога из Майями или Форта Лодердейл (еще один излюбленный пляжно-курортный город и порт для отправления в Карибские круизы) до Кивеста – достойна отдельного описания, но здесь лишь скажу, что если когда-либо будет хоть малейшая возможность по ней проехать – доставьте себе такое удовольствие, порадуйтесь гению человеческой мысли и труда, неописуемой красоте нашей планеты! 







Одним из наиболее известных пляжей на Атлантике является Дайтона- бич, где разрешено заезжать на пляж на машине и которая знаменита проходящими там автогонками. В городе есть замечательный музей посвященный автомобилям, на стадион, где проходят гонки тоже водят экскурсии. Во время весенних каникул (март-апрель )этот и масса других флоридских пляжей заполнены студентами и в это время семейным людям отдохнуть там навряд ли удастся.


Во Флориде находится огромное количество городов и маленьких местечек, пляжей многолюдных и пустых, где можно провести отпуск, что и делают американцы из всех штатов, многие из которых переезжают туда по выходу на пенсию, стремясь к теплу и более низкой стоимости жизни. Из городов, которые неоднократно рекомендовались нам, но куда мы еще не добрались, называют Sarasota, Naples, St.Augustine, который сравнивают с городами Европы. Про Орландо с его замечательными парками у меня была отдельная тема ранее, а вот про космический центр им. Кеннеди, я не писала. Скажу одно, находясь во Флориде, его пропустить невозможно. Там организуются экскурсии на любой вкус, интерес и длительность, но имеет смысл провести весь день по возможности. Даже если вы совершенно равнодушны к технике, там вам понравится и про успехи советсткой космонавтики там не забыли, так что и погордиться сможете.





Из нефлоридских городов с выходом к океану один из самых популярных, пожалуй, Myrtle Beach, где очень много развлекательных мероприятий для всех возрастов, масса разнообразных шоу типа ужина с пиратами, ужина на средневековом рыцарском турнире, ужина с представлением арабских скакунов... (хотя справедливости ради, подобные шоу есть и в других местах, но там они как-то особо сконцентрированы).





 Там-же рекомендую посетить потрясающей красоты ботанический сад, где можно и нужно провести весь день. http://www.brookgreen.org/


Еще один излюбленный курортный город, также находящийся в Южной Каролине Hilton Head island, отличающийся густыми соснами, сетью велосипедных дорожек повсюду и какой-то особой прелестью.


Для знакомства с историей и культурой юга очень рекомендуются для посещения Чарльстон и Саванна, а на другой стороне, конечно, Новый Орлеан. В одном из постов ранее я описывала тоже очень популярный Вирджиния Бич. Слышала хорошие отзывы про Ocean City, Walton Beach, Pensacola.


Поездки к океану внутри страны для тех, кто не живет в непосредственной близости, осуществляются, в основном, на машинах, что особо удобно и выгодно для большой семьи. Как я писала в топике на эту тему (про дороги), такое путешествие может быть само по себе интересной частью каникул. Безусловно, авиационное сообщение в данном направлении тоже очень развито и практически все более-менее крупные прибрежные города имеют собственные аэропорты. Наибольшей популярностью пользуются малобюджетники (Jet Blue, Southwest, Air Tran, Allegiant …), осуществляющие перелеты по самым популярным маршрутам существенно дешевле. Появляется все больше кредитных карт, предоставляющих льготы путешественникам от специальных скидок до страховок, возможности использовать накопленные rewards, miles, points в счет оплаты за билеты или гостиницу. Многие предлагают выгодные sign in bonuses, например мы, благодаря обращениею за одной такой картой, получили скидку в 550 долларов на свое будущее путешествие в Лондон. Уже несколько лет мы активно используем карту от American Express - Gold Delta skymiles, которая позволяет избегать оплаты за багаж, дает скидки на многие покупки, пользование их клубами в аэропортах, первоочередную посадку в самолет, возможность накапливать мили на бесплатный билет или использовать мили для оплаты части путешествия (по сути получать существенную скидку). Естественно, чем больше летаешь или пользуешься одной картой, тем больше льгот можешь извлечь. 


Эксперты рекомендуют осуществлять покупку авиабилетов на внутренние линии во вторник после трех дня, обосновывая это тем, что компании снижают расценки, объявляют акции и распродажи именно в это время, а начиная с четверга цены идут на повышение и худший день для покупки – суббота. Также считается, что гибкость очень важна для получения наилучшей цены, поскольку самые дорогие билеты на рейсы в пятницу и воскресенье, а вот суббота и среда – самые дешовые. Также читала, что на международные рейсы выгодно бронировать билеты за 60-80 дней или за1-2 дня до полета. В последнее время многие компании добавили в свои самолеты места с улучшенным комфортом в экономклассе, где, конечно, не как в бизнесс-классе, но все-же посвободнее и поудобнее, за эту опцию нужно заплатить дополнительно от $9 на местных линиях до $99 (в один конец) на международных. Хорошим советом при увеличивающейся нагрузке на аэропорты, является то, что лучше всего покупать билеты на самый первый рейс дня. Тогда меньше шансов задержки и опоздания на connection flight, а также потери багажа. Для справки: 

As of 2010, the CIA reports that there were 15,079 airports in the United States. На 2010 год в США насчитывалось 15,079 аэропортов, тысяча из которых носит статус интернациональных.


тут список авиакомпаний США (сосчитать поленилась), в зависимости от источника приводятся разные данные на количество полетов в день, но все цифры в среднем сходятся к 30 тысячам, а любой момент над территорией США одновременно находится примерно 3600 самолетов. Только за 4 месяца 2013 на внутренних линиях было перевезено 203,328.404 человек, плюс 54,847.075 человек за пределы США, за прошлый год общее число перевезенных пассажиров было более 800 миллионов!!!


Живя на юго-западе страны, мы, естественно, вынуждены летать при желании попасть на Западное побережье. Это приходилось делать неоднократно, а поскольку прямого рейса от нас в те края нет, то летали с пересадками, имя возможность познакомиться с различными аэропортами США в разных ее частьях. Надо сказать, что аэропорты тут очень хороши и очень отличаются друг от друга, у каждого своя изюминка. Наш ближайший международный аэропорт находится в полутора часах в Цинциннати и он признан одним из красивейших. Поскольку чаще всего раньше приходилось летать через «дом» Дельты – Атланту, то он нам наиболее знакомый, хотя и безумно огромный. Из самых запомнившихся : Орландо с его пальмами внутри и монорельсовой дорогой (поезда между терминалами бегают в очень многих аэропортах и по земле, и под землей, и по специальным мостикам...), Детройт с длинным тоннелем, меняющим цвет и фантастической музыкой, Чикаго с флагами разных стран под потолками, Лас-Вегас с игральными автоматами при выходе из гейта... но самый наш любимый все равно Лексингтонский – маленький, чистенький, уютный, родной. В нем даже свой музей авиации имеется! 


Для окончания описания маршрутов пляжного отдыха, скажу, что на западном побережье расположены всем известный Санта Моника и масса других калифорнийских пляжей. Красота там совершенно завораживающая и жизнь, наверно, очень славная при наличии хороших доходов. Однако, купаются лишь самые смелые и закаленные чаще всего. Даже летом для меня вода в Тихом Океане слишком холодна и волны слишком сильны. Мои мужчины купались только в Сан-Диего, где можно полюбоваться и на морских львов, спокойно лежащих на камнях, и на рыбок, стайками плавающих даже на мелководье. Линия пляжа совершенно другая, по сравнениею с Восточным побережьем, как и вцелом ландшафт. Там гораздо больше серфингистов и, похоже, любителей любых видов спорта и провождения времени на улице, так как изнуряющей жары не бывает и климат почти не отличается круглогодично, когда все цветет и пахнет. 




Несмотря на наличие родственников в Сан-Диего и массу его достопримечательностей, нам из всех виденных городов более всего запал в душу Сан-Франциско, который многократно уже описан и профессионалами и такими, как я, и в этом случае уж точно: лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать.









Сакраменто как-то не произвел впечатления, а в Лос-Анжелес хочется еще вернуться для дополнительного знакомства.





В наших планах осуществить автомобильное путешествие из Лос-Анжелеса в Сиэттл, прокатившись по знаменитому хайвэю номер 1 вдоль побережья океана, желательно в Кабриолете, воспроизводя собою рекламу конфет Frutella времен 90-х, когда мой муж обещал мне, что мы вот именно так (я с развевающимся шарфом, он за рулем, ребенок с конфетой сзади) промчимся вдоль океана под голубым небом Калифорнии!

Кстати, одно из обещаний тех времен он уже осуществил. Дело было так: в первый год жизни в США, после приезда детей, остававшихся на 8 месяцев с бабушкой-дедушкой, мы повезли их на своей маленькой первой Хондочке в Нью-Йорк, а по дороге завернули в гости к другу в Рочестер, который оттуда поехал с нами на Ниагару. Там мы, стоя в очереди на катер, завозящий туристов под брызги водопада, смотрели на противоположную сторону реки, где на канадской стороне возвышается башня с вращающимся рестораном наверху. Тогда нам, находящимся на территории США по рабочей визе мужа, казалось совершенно нереальным оказаться в том ресторане. Муж сказал мне: «Обещаю тебе, Душа, что однажды мы будем сидеть там и смотреть на эту сторону и пить мартини». Я очень тогда развеселилась на эту фразу, поскольку она звучала для меня примерно как «однажды мы будем гулять по Луне и...» Но прошло время и муж выполнил обещание, все именно так и было.

Здесь не могу не заметить, что вид с канадской стороны и правда красивее, хотя Ниагара в любом ракурсе хороша и достойна посещения. Очень здорово и на катере прокатиться, и в пеший маршрут в специальных накидках с экскурсоводом сходить, и фильм в IMAX посмотреть...


Возвращаясь на запад, прорекламирую Лас-Вегас, которые многие считают искусственным, куда нельзя ехать с детьми и вообще не особо достойным внимания путешественника, если таковой не игрок.




Несмотря на то, что мы как раз не игроки, бывали в Вегасе, как его на коротке называют американцы, не раз. Муж, правда, на обучающих семенарах и конференции по работе пару раз там оказывался, что очень распространено, кстати, ну а кроме того были просто для развлечения, которое не включало в себя азартных игр. В Лас-Вегасе и окресностях немало интересных мест помимо казино и он все больше рекламируется, как город для семейного отдыха, где можно увидеть самые незабываемые шоу на любой вкус. Ну а для любителей клубов, авантюризма и еды - там просто рай! Даже если средства не позволяют сходить на концерт Селин Дион, шоу Копперфильда или одно из многочисленных представлений цирка Дю Солей, то в почти каждом отеле есть бесплатные представления и достопримечательности, достойные внимания. Неподалеку от Вегаса – обязательный для всех туристов потрясающий Hoover Dam.



В нашем списке обязательных посещений в западной части Америки еще столько мест, что, скорее всего, придется выбирать, но Grand Canyon и озеро Тахо, Yellowstone Park - первостепенны. 
В подобных поездках, когда начальная часть пути осуществляется на самолете, важно заранее заказать машину для дальнейшего передвижения. Если проделать предварительную работу, то из массы компаний можно выбрать такую, которая наиболее удовлетворит ваши требования. Часто очень помогают опять же rewards, заработанные пользованием той или иной кредитной картой. Кроме того, условием рента машины является как раз наличие кредитной, а не дебетной карты. Важно помнить, что во время получения машины неплохо бы проверить ее состояние и, если будут обнаружены явные проблемы, обратить на них внимание агента компании до того, как вы сядите за руль, чтобы потом с вас не сняли лишние деньги. В момент сдачи машины она должна быть с полным баком, если вы забыли это сделать, то заплатить придется существенно больше, чем если бы вы об этом позаботились и заправили машину сами. Во время оформления машины вам будут предлагать застраховать ее, что может обернуться в весьма кругленькую сумму. Если у вас есть кредитная карта, которая покрывает страховку при ренте машины (внимательно читайте брошюру, получаемую вместе с картой от банка), используйте ее, этого достаточно, дополнительная страховка, выгодная компании, дающей вам машину, не нужна. Учтите, что если у вас есть дома GPS, то проще взять его с собой, чем рентовать вместе с машиной за дополнительные деньги. За право иметь дополнительного водителя тоже нужно платить дополнительно, так что если один водитель вполне справится, то лучше этим и ограничиться, если хотите сэкономить. Еще полезно помнить, что покупая путешествие пакетом (полет, отель, машина, основные аттракционы) вместе у одной компании вы тоже существенно уменьшаете расходы. Однако бывают и исключения. Для нас, например, выгоднее заказывать отель через www.hotels.com , где у нас накапливаются rewards. После каждых 10 ночей в отелях, заказанных через этот сайт, мы получаем одну ночь бесплатно. С учетом всех каникул и поездок на соревнования сына, это случается не так уж редко, чтобы пренебречь, и составляет в среднем экономию ста долларов. Продолжение следует.

1 комментарий:

  1. Анонимный27 июля 2013 г., 14:19

    Танечка! Прочитала новую твою статью - о путешествиях. Очень познавательно, подробно! Можно пользоваться ссылками и рекомендациями! Ты же настоящий ДОКА в планировании! А планировании путешествий- особенно!!! Настоящий талант- словно жемчуг выбираешь! И добиваешься наилучших вариантов за приемлемые деньги! Сколько раз при нас ты вспоминала- через интернет я при заказе этого шоу сэкономила... И ни одного прокола не было! Все предусмотрено, рассчитано и запланировано! Как мне это все нравиться! Ты пример для меня в организации мероприятий, поездок..... И еще! Вы большие молодцы, что "не сидите на месте"- в постоянных планах, которые не тускнеют от несбыточности, а реализуются на яву!!! Колосальная предварительная работа не проходит "зря". Очень ценно- что все свои путешествия и яркие события вы снимаете - бесценный семейный архив. Тебе надо написать о том как вы работаете над фильмами! Все сами, с "0". И каждый фильм- живой эпизод, обрамленный в дорогую и очень органичную раму! Вот как сказала! Как интересно их (фильмы) принимает ваша компания, как из уст в уста передается о вас, не побоюсь сказать- слава! Ведь к вам уже с заказами обращались и знакомые знакомых!!!
    Спасибо большое за статью. Большой труд! Умница! Настоящий путеводитель!

    ОтветитьУдалить