Жизнь в США глазами оптимистичных эмигрантов: рассказы для интересующихся, советы для вновь прибывающих, мысли для думающих...

понедельник, 13 января 2014 г.

Глава 39. О совершенно новом. Как мы ездили на турнир ораторов.

Одна из вещей, что мне нравится в Америке больше всего, это то, что, живя тут 16 лет я постоянно нахожу что-то новое в ее жизни и традициях, делаю открытия. Таким открытием стало для меня посещение прошлой весной презентации школьной команды моего сына по красноречию. На самом деле это название я использую потому, что не знаю аналога в российской действительности и ораторство и красноречие - два термина, которые описывают происходящее наилучшим образом, на мой взгляд. В Америке же это занятие называют  speech team.
Чаще всего участниками этих команд бывают старшеклассники и студенты колледжей, но в некоторых продвинутых школах начать можно уже будучи в 6 классе. Команда нашей школы держит первенство в штате уже много лет и ею руководит директор школы, которая имеет такой опыт  20 лет, то есть традиция эта достаточно давняя, но не древняя. Я и раньше слышала от друзей, чьи дети участвовали в этом, что занятие это очень развивающее, престижное, дающее много кредитов для поступления в колледжи и даже стипендии при наличии успехов, но и занимающее массу времени на подготовку, практику и участие в турнирах. Поскольку у нас плавание занимает все, что остается после школы, а по осени еще и участие в спектакле добавляется, то даже зная о наличии школьной speech team, мы не рассматривали для себя участие в ней. 

Как-то по весне сын сказал, что в школе будет проводиться "день открытых дверей" для потенциальных участников и их родителей и попросил меня сходить с ним. Я уже тогда начала свою ветку на форуме "Говорим про US" и решила, что это будет интересным мероприятием для посещения и описания. Как оказалось, не только. Я была откровенно в шоке от увиденного и услышанного. Будучи эмоциональным человеком, осознала, что это своего рода испытание для моей нервной системы, потому как то, что я  и другие родители-новички увидели, никого не оставило равнодушным. Среди наших друзей есть семья, чья дочь уже несколько лет занимается в команде своей школы, так вот ее мама предупредила, что всегда надо брать с собой коробку бумажных носовых платков и ни в коем случае не соглашаться быть судьей. Как и в плавании, турниры проводятся силами энтузиастов, в основном, родителей, которые действуют по разработанным стандартам и в соотвествии с повсеместно принятыми правилама. Другая мама рассказала, что по своей неопытности в ситуации, когда не хватало судей на одном из турниров, согласилась помочь и пошла судить, в результате чего загнала себя в очень стрессовую ситуацию, т.к. все время пыталась сдержать слезы, не могла принять решение и была настолько эмоционально вовлечена, что долго приходила в себя. Она, будучи русской по происхождению, тоже не ожидала такого и была сражена наповал уровнем подготовки, таланта, эмоций, убежденности и всеми теми качествами, которых так недостает российским даже самым высшим руководителям, выходящим на публику с речами.

В тот вечер весной я, слушая выступления в разных жанрах, и смеялась и плакала и никак не могла понять, как это возможно: вот прыгает по коридору мальчишка, дурачится, как положено в его возрасте, а потом заходит в кабинет и выдает перед незнакомыми и знакомыми (неясно что и лучше) людьми без всякой бумажки десятиминутную речь на животрепещущую тему современности, да так, что тебя то в жар, то в холод бросает, то мурашки бегут по коже и в голове не укладывается, что ему 11 лет! А вот скромная, краснеющая девочка, говорящая в жизни тихим голосом, выходит (не на сцену, а просто в классной комнате, то есть без прожекторов и расстояния, отделяющего от слушателей) и преображается на 10 минут, вживаясь в характеры персонажей, которых предстваляет в акте одного актера, то мужчины, то ребенка, то животного, то в звуки природы...В одном из классов мальчик рассказывал историю и было всего два зрителя (разные презентации шли одновременно во всех классах школы и можно было переходить из одного в другой, чтобы получить за полтора часа наиболее полное представление о жанра), но ребенок (шестиклассник) отнесся к этому также, как если бы был полный зал и отыграл так, что мы вдвоем с чьим-то папой просто истерически хохотали в конце, как ни пытались сдержаться, потому что как-то странно было сидеть с незнакомым человеком, слушая рассказ мальчишки и так бурно реагировать, но не реагировать было невозможно!

Поэтому, когда в сентябре Миша заявил, что пойдет на конкурсное прослушивание для нового набора в команду, я не могла сказать нет, надеясь в глубине души, что его не возьмут, т.к. опыт на сцене у него есть за два последние года, но это все-же другое, и я не могла его представить в ЭТОЙ роли. Папа же вообще относился скептически, ничего не зная о таком деле, и сказав: "Главное, чтобы на плавании не отразилось".

И вот стали известны результаты: Мишу взяли, родителей собрали на собрание и началось: нужны волонтеры, членские взносы, оставаться после школы 1-3 раза в неделю, нарядная одежда для турниров, поездки в другие города на полную субботу... При этом отметили, что никогда за всю историю не было столько желающих участвовать, то есть дело это популярное.

Наше расписание, уже загруженное до предела, оставило возможность только для практики раз в неделю между школой и тренировкой и для участия в паре-тройке турниров чисто для понимания насколько нам это действительно нужно. На мой вопрос "Как ты думаешь все успевать?" сын ответил "Мам, я справлюсь, не волнуйся!" Следующим этапом был выбор жанра, которых немало: поэзия, декламирование, рассказывание истории, акт одного актера, актерский акт в дуэте, публичная речь, импровизация, импровизация в паре, радио бродкаст - это те дисциплины, которые я запомнила для учащихся в middle school, для более старших добавляется еще несколько, включая политическую речь, дебаты и т.п. Миша сразу заявил, что хочет быть в дуэте с одноклассником и они будут импровизировать. Из-за нашей поездки в Англию и потом непогоды, времени практиковаться и обдумывать варианты у парней было предельно мало, поэтому  оставаясь после школы 1-2- раза в неделю с командой и тремя тренерами, Миша открыл для себя жанр радио бродкаста и переключился на него, используя и свою способность воспроизводить акценты, особенно русский:). Один турнир был отменен из-за погоды, а в субботу 11 января нужно было ехать на целый день в город в полуторачасах езды от нас, где в один день проходили сразу два турнира с целью помочь участникам получить квалификацию на State meet - соревнования штата, которые состоятся в конце марта а Университете Кентукки и куда могут попасть только победители турниров ниже рангом.

Кто по собственной воле захочет встать в пять утра в субботу зимним промозглым утром, чтобы ехать, как тут говорят, in the middle of nowhere на весь день допоздна?  Дети нашей школы очень хотели! Нам оставалось лишь подчиниться:). Место, куда мы приехали, реально можно назвать "дырой", но очень симпатичной, с кукольным Даунтауном, Мадональдсом, где работали удивительно красивые молоденькие девушки, и школой, о которой во многих странах дети могут только мечтать! Эта современная школа, стоящая, можно сказать, в степи, и была местом нашего пребывания следующие 13 часов! Туда приехали команды из многих городов штата, от нашего города была только одна команда - нашей школы, признанная лучшей. Всего участников - 139 человек, большинство участвуют в 2-3- дисциплинах.

Тренер нашей команды буквально на прошлой неделе предложила Мише и его изначально планировавшемуся партнеру Райану все-таки попытаться выступить вместе, но не в импровизации, которая требует сыгранности и отличного знания и понимания друг друга, а в актерском акте. Для этого надо было найти какой-то кусочек, запомнить его, отрепетировать и представить несколько раз за день, если не отсеешься сразу. На это было три дня! Я не знаю каким чудом, но эти два товарища смогли не только осуществить этот план, но и во втором турнире прошли в финал и заняли в результате второе место, провалившись полностью в первом турнире. Видимо, это их и подстегнуло. И поверьте, мы слушали всех финалистов и они не были теми, с кем легко соревноваться : все дуэты были явно выступавшими вместе не первый раз и уровень артистизма и сложность выбранных ими отрывков, на наш с мужем взгляд, не оставлял нашим шансов. Наши выступали предпоследними и мы зашли в класс в качестве зрителей только под напором директора школы, которая за руку нас привела и сказала, что мы имеем полное право смотреть на сына, даже, если он этого не хочет (а большинство детей не хотят присутствия родителей и я их понимаю). Мы были очень приятно удивлены, если не сказать больше, и сразу сами дали им второе место, как выяснилось позднее, оказавшись правыми.

Радио бродкаст для Миши был успешным в обоих турнирах, в первом он взял третье место, а во втором четвертое, этого выступления мы не видели, т.к. он изначально заявил, что будет лучше выступать без нас, да и сориентироваться в системе для нас заняло время, т.к. одновременно проходит сразу много выступлений в разных местах. Но я посмотрела других детей с русскоговорящими родительницами, мамами двух девочек из нашей школы, которые тоже в команде. После первого просмотра в разделе public speech я не могла долго смотреть ничего больше. Мы прослушали речи речи 2 мальчиков и 5 девочек в возрасте от 11 до 13 лет на следующие темы:
1. Child abuse. ( Неправильное обращение с детьми)
2.  Влияние развития экономики в мире на экологию.
3.  Влияние использования современных девайсов на память человека.
4.  Компромиссы.
5.  Сколько осталось существовать человечеству.
6.  Отношение общества к ветеранам.
7.  Что значит быть настоящим лидером.

Тему дети выбирают сами, затем делают по ней research  и пишут речь, которая должна уложиться в 10 минут (за короче или дольше снимаются баллы). Речь пишется по особым правилам и выучивается наизусть. Кроме отсутствия шпаргалок, должны присутствовать правильные жесты, движения, учитывается и внешний вид выступающего (баллы снимаются за несоотвествующий костюм, подергивания, поправляния одежды, волос и т.п.). Я думаю, что из прочитанного выше вы уже можете догадаться о нашей реакции на такие темы и особенно на их преподнесение. Я никогда не видела ничего подобного в исполнении НИ ОДНОГО российского политика или бизнесмена, руководителя. После этого особенно четко понимаешь ту пропасть, которая в этом смысле существует между нашими странами. Может быть, новые поколения, которые имеют возможности ездить, видеть мир, сравнивать и общаться, получать иностранное образование, даже учиться в школе за границей, имеют шанс, но нам, выходцам из советской системы, это просто не дано. И единственный минус всего этого мероприятия для меня - я испытала жуткий комплекс неполноценности рядом с этими подростками. Как сказала судья, после того, как дети вышли, "Это наше будущее"! Увидев такое, наполняешься оптимизмом относительно этого будущего, потому что это неравнодушие, понимание современного мира, желание его изменить к лучшему и навыки для этого у молодого поколения просто не оставляют ничего другого. Когда эти дети будут управлять миром - он обязательно улучшится! Моя коробка с носовыми платками пригодилась нам всем!:)

Особенно меня впечатлил Джош - друг моего сына, с мамой которого мы иногда общаемся. Поскольку ее не было в числе зрителей, я побежала к ней выразить свое восхищение и спросить как он выбрал эту тему (про ветеранов) и как готовился, т.к. я считаю, что из всех жанров - публичная речь - один из самых пригождаемых в жизни и мне бы очень хотелось, чтобы Миша себя в этом попробовал, даже темы на будущее уже начали обсуждать:). Джейн сказала мне, что как раз тема - всегда самое сложное  (Джош выступает второй год). Пишет сын все сам и потом практикуется в душе. Он не хочет, чтобы родители присутствовали, хотя во время заучивания, конечно, они помогают, проверяя его. В его выступлении нас поразили его очень выразительные жесты и я потом спросила, кто помогал ему работать над жестикуляцией, он признался, что приидумал все сам и очень гордится, что это его именное!

Под впечатлением мы наперебой стали рассказывать все моему мужу, который сидел в кафетерии, ожидая когда же это все кончится. Мы убедили его пойти тоже что-то посмотреть и следующим опытом было посещение финала импровизации, когда вновь заходящему участнику дается тема и он имеет пять минут тут же на подготовку и пять минут на импровизированную по теме речь. После первых выступлений, мой муж проснулся, оживился и даже сделал небольшую "подпольную" видеосъемку самой младшей и слабенькой девочки, фрагмент чего    (со сноской на полевые условия) для примера вы сможете увидеть в конце главы. Мальчик из нашей школы взял первое место в этом жанре, с чем мы абсолютно согласны, потому как его подход к вопросу был мудрым не по годам и преподнесен наиболее интересно и уверенно. А тема для всех была: "Сломанный I-phone". Вот просто для интереса задумайтесь на пять минут и потом сами себе скажите речь тоже на пять минут на эту тему (да и на любую другую), а потом представьте, что вас судят и на вас смотрят и от этого зависят результаты успеха вашего и команды... Каково? Я даже то, что уже слышала воспроизвести не могу:(.

Кроме самих выступлений нас также впечатлило, как вежливы были дети (Can I be excused? Thank you for judging! Thank you for watching!...) как поддерживали друг друга, слушая своих после собственного выступления, высказывая свое мнение, как радовались успеху и искренне переживали (кое кто рыдал, не найдя своего имени в числе финалистов), как хлопали каждому, получавшему призы при награждении, вставая даже если это был соперник, обнимались с тренерами, родителями и между собой, ликовали при объявлении победы школы... Чувствовалось, как много для них все это значит, как серьезно они к этому относятся, как глубоко умеют уже чувствовать, сопереживать...Директор нашей школы, которая просто живет своей работой, наслаждается общением с детьми и родителями,  в разговоре  с нами сказала, что не раз наблюдала, что это занятие меняло судьбы. Поэтому, как вы догадываетесь, мы превратились в пропагандистов, энтузиастов, поклонников этого нового для нас до сего дня дела, как по мановению волшебной палочки! Если меня читают те, кто уже в США и имеет детей подросткового возраста, мой вам совет, не откладывая, выясните есть ли у вас speech team  и постарайтесь принять участие! Ну и напоследок: Наша команда победила в обоих турнирах, как это происходит, оказывается, уже 13 лет подряд, несмотря на очевидную сменяемость детей.
Вот немного подробнее информация по speech team:

 А тут  обещанное небольшое видео Там же на youtube  есть видео других людей, дающие представление, если заинтересуетесь.

Позднее добавляю фото, т.к. Майкл оказался весьма успешен в этом деле и уже получил несколько наград и включен в школьную сборную для выступления на турнире штата в конце марта.
 


вторник, 7 января 2014 г.

Интересная статья! "Китай копирует мир"

Оказывается, можно не путешествовать по Европе и США, а сразу посмотреть весь мир в одной стране и, чувствовать себя, как дома, т.к. и кусочек России там есть:) Китай копирует мир
Чудеса, да и только!

воскресенье, 5 января 2014 г.

Глава 38. Продолжение о поездке в Англию.

Итак, утром 27 декабря мы прогулялись до автостанции и погрузились на второй этаж автобуса, следующего до Оксфорда, о котором до этого момента знали очень мало и представляли его, как крошечный город-кампус  известного университета. Также знали, что туда организуются турпоездки для всех желающих из Лондона, и если бы с нами не было Наташи, то, наверно, это была бы лучшая опция. Поскольку нашей целью было узнать и увидеть как там живет дочь, то мы заказали еще из дома гостиницу, чтобы была поближе к ее месту жительства. В городе очень распространены гостиницы типа "Bed and breakfast",  которые обычно во владении семейной пары и создают более домашнюю обстановку и индивидуальный сервис, но обычная "Best Western", известная нам по США, оказалась и подешевле и поближе к нужному месту. На самом деле, если бы не каникулы, когда много чего на кампусе оказалось закрытым, то нам, как родителям, было бы предоставлено жилье очень дешево на территории Наташиного колледжа, но увы, на каникулах эта опция не работает, как и посещение церемониального ужина в колледже.

Дорога заняла примерно полтора часа с остановками для подбирания пассажиров. Было очень интересно наблюдать жизнь за окном сначала в пригородах Лондона,






 а потом и вдоль дороги с красивыми природными ландшафтами, деревеньками, сюжетами из жизни .. Вцелом вполне схоже с той же Америкой и березки тоже имеются:). Конечной остановкой была автобусная станция в самом сердце города, который, как выснилось, совсем не такой уж и маленький - 157 тысяч населения! Оказалось, что Наташа живет тоже в гуще событий, так как ее колледж признан самым богатым, то располагает недвижимостью в самом престижном месте и сдает жилье студентам существенно дешевле, чем другие колледжи. Вообще система устройства Оксфорда отлична от привычной везде, несколько запутана на первый взгляд, и идет с тех самых дневних времен и сравнима лишь с Кембриджем, с которым существует соперничество  во всем. Любопытно, что не разрешено поступать сразу в оба университета, потенциальный студент может выбрать либо Оксфорд либо Кембридж.
 В Wikipedia подробно рассказано про устройство и про все основные моменты http://en.wikipedia.org/wiki/University_of_Oxford, поэтому не буду перессказывать, замечу лишь, что Наташа живет и принадлежит к колледжу St. Johns, а всего их в составе университета 38. Этот колледж гордится тем, что его выпускником был премьер министр Toni Blair. Вообще интересно, что из всех послевоенных премьеров лишь один получил образование в другом университете, все остальные из Оксфорда. Поскольку Наташа учится в мастерской программе, то условия жизни другие по сравнению с undergraduate students.  Она живет в старинном здании, где на трех этажах расположено семь отдельных комнат, где живет по одному студенту, в каждой есть раковина с теми самыми разными кранами, а туалет и душ на этаже для 2-3- студентов, общая кухня в полуподвале. Чаще всего студенты питаются в своем колледже в огромных старинных холлах (в одном таком и снимали сцены из Гарри Поттера) 



по системе студенческой столовой: набираешь на поднос еду ( даже посуда с гербом университета), платишь со специальной студенческой карточки, на которой лежит сумма на питание, усаживаешься за длинный стол с другими студентами. Часто на ужинах эта система преображается в обслуживание с официантами  и несколькими переменами блюд и бывают всякие приглашенные знаменитости и одеваться надо очень соответственно принятому  dress code. 



Хотя живут студенты в своих колледжах, часто общаются между собой, устраивают мероприятия для знакомства, "перемешивания", но и соперничают. Даже пабы принадлежат разным колледжам, а соперничество,  вернее сказать, некоторое разделение, с давних времен существует между студентами и сотрудниками университета и простым народом города, как бы обслуживающим университет.



на фото: место, где проходят вечеринки, можно посмотреть кино с друзьями, поиграть в биллиард, просто пообщаться. Там же есть и кмпьютерная комната.

    Одним из самых известных и престижных видов спорта в Оксфорде и Кембридже, по которому идет непрестанное соревнование - гребля. Наташа для погружения в традицию сразу записалась, прошла отбор и уже участвовала в нескольких гонках. 



Несмотря на то, что для тренировок, независимо от погоды, нужно в шесть утра идти на реку каждый день, ей очень нравится. Она показала нам зал, где проходят тренировки и на специальных тренажерах, которые мы все не приминули испытать на себе:). При  каждой победе на стенах колледжа рисуется  его герб с указанием даты победы, таких мы видели немало.

Но вернемся к нашему путешествию. От автобусной станции  мы пешком минут за двадцать дошли до гостиницы, заглянув по пути к Наташе. Поскольку были каникулы, то из 7 человек, обычно живущих в ее доме, в городе вместе с ней остались лишь трое, остальные разъехались. Вообще, по ее словам, улицы были гораздо более пустынными, чем обычно, хотя для нас и это количество людей было вполне достаточным. 




                                    это самое старое сохранившееся в Оксфорде здание!



Прогулка до отеля сама по себе тоже была интересной, потому как уводила нас от центра туда, где живут обычные жители города мимо многих университетских зданий более современной постройки. Оставив вещи, мы отправились знакомиться с Оксфордом более подробно пока с Наташей в роли гида.Благодаря наличию у нее удостоверения о принадлежности к университету нас пропускали туда, куда туристам не положено или в то время для них было закрыто. Бессмысленно описывать то, что мы увидели, возможно, видео передаст лучше, чем описание. Скажу одно, мой муж поделился, что просто мечтал бы тут учиться и многое бы отдал за такую возможность, а Наташа до сих пор не может поверить, что все это реальность.






В процессе нам, конечно, захотелось поесть и тут мы совершили большую ошибку, зайдя в приглянувшееся непривычностью подачи еды место, знакомое Наташе по Вашингтону и совершенно незнакомое нам. Это было кафе сети Yo!sushi, которое пошло именно оттуда. Сделано все очень привлекательно: по конвейеру на большом столе движутся разноцветные плошки с маленькми порциями традиционной японской еды: выбирай, ешь, а потом официант посчитает на сколько ты наел, т.к. цена зависит от цвета плошки, в которой была твоя еда. Кроме того, что качество еды оставляло желать много лучшего, мы остались практически голодными, заплатив 100 баксов, за что до сих пор обидно:(. Поэтому на ужин мы смело отправились в паб, принадлежащий Наташиному колледжу, расположенный в старинном здании, а отужинали именно в том "зале", где любили посиживать и писать свои произведения  Толкиен (автор "Хоббита" и "Властелина колец") и Кэрролл Льюис (автор "Алисы в стране чудес"). Именно там я поразилась более всего как удивительно оптимистичны англичане относительно того, сколько человек может набиться в одну комнату за один стол:)! Видимо им очень хотелось приобщиться к великим...





Расставшись в темноте древних улочек с Наташей, 





мы догуляли до своего отеля, где в номере к кофейнику и чашечкам с блюдцами прилагался английский чай и печенье. Попив чайку, посмотрели перед сном документальный фильм про Гитлера! Тут имеет смысл сказать несколько слов про английское тв. Конечно, у нас не было времени смотреть его много, но то, что увидели мимо ходом, вызвало несколько впечатлений: очень интересная реклама, некоторую смотрели повторно, отложив то, чем занимались, "раскрыв рот", смелость и раскрепощенность многих программ и их ведущих, зачастую вынуждены были переключать канал, несимпатичность лиц на экране, особо на контрасте с Америкой бросаются в глаза зубы, если так можно выразиться.

Утром, встретившись с Наташей, продолжили знакомство с ее колледжем,




а потом отправились на пешую 2-х часовую экскурсию. Изначально хотели взять платный тур, но, прийдя в агенство, обнаружили, что количество мест ограниченно и нам их уже не досталось, а тур был всего один. Автобусный решили не брать, так как его маршрут короткий, это же можно обойти пешком. Наташа сказала, что огорчаться нет причин, т.к. есть бесплатные туры, работающие на чаевые. К одному из них мы и присоединились, узнав, что на сайте tripadvisor.com  этот тур рекомендуется под номером один! Также существуют и велосипедные туры. Велосипед - один из самых популярных видов транспорта в Оксфорде, но из-за особенностей движения, с велосипедистами, особенно вновь прибывшими студентами, случается много происшествий, да и вообще культура на дорогах существенно отличается от американской. Наташа еще до поездки нас предупредила, что тут вам не Америка, смотреть надо в оба и  не расслабляться, никто никого не пропускает и все существенно жестче.

Благодаря очень развлекательному и познавательному туру с гидом - Томом, 


который будучи выпускником Оксфорда, взялся за эту работу летом по просьбе о помощи приятеля, работающего в компании, да так и влюбившегося в работу, мы получили массу информации и впечатлений. Как водится, перед началом тура, гид выяснил откуда члены его группы и наша семья получила массу внимания, потому как он не смог распознать нас, сказал, что мы - наиболее странное и необычное сочетание: сын с американским акцентом, но в шапке с английским флагом, родители с русским акцентом, но в шарфе с американским флагом и я не выгляжу, как американка, дочь и вовсе местная, но не выглядящая, как студентка, т.к. была в прикольной шапке с ушками... В течение тура Том постоянно обращался к Наташе за подтверждениями, с вопросами и т.п., а мужа "заподозрил" в шпионаже, поскольку тот не расставался с камерой и проявлял изобретательность в ее использовании:).  Он же упомянул, что летом толпы туристов увеличиваются в несколько раз  и вместо группы в человек  в 20, как было у нас, он водит группы в 70-90 человек! Еще он сказал, что когда начинал работать, зная, что это будет оплачиваться с пожертвований туристов, очень сомневался в человечности, так сказать, но, начав, он был приятно удивлен и вдохновлен людской щедростью. Кстати, чаевые в ресторанх тут не приняты так, как в США, и если оставляешь хоть что-то, то воспринимаются с огромной благодарностью.

 такой снимок Том всегда делает со своими группами, воспроизводя традицию выпускников Оксфорда, подпрыгивающих с подбрасываением "шляпы" после церемонии вручения дипломов.

Вечером после ужина в очередном пабе мы купили чудесные пирожные в кондитерской и отправились в Наташину общественную кухню пить чай, после чего нас всех вместе сфотографировал один из не уехавших соседей с совершенно потрясающим академическим английским.


Ну а на утро мы на прямом автобусе добрались  до аэропорта Хитроу


 и отправились в обратный путь с чувством наполненности впечатлениями так, что, собственно, Амстердам, уже был бы переполнением. Обратный полет прошел точно по расписанию без каких бы то ни было сюрпризов и мы вернулись, как всегда с большим удовльствием, в свой любимый Лексингтон и еще более любимый после гостиниц дом для встречи Нового года в компании наших друзей. 
Видео-рассказ о пребывании в Оксфорде: http://www.youtube.com/watch?v=cF1skGLJDrA&feature=em-upload_owner

суббота, 4 января 2014 г.

Глава 37. О том, как мы ездили в Англию.

Давненько я не писала в блоге, хотя ветку свою на форуме "Говорим про Америку" продолжаю ежедневно и все-таки планирую самое интересное оттуда перенести сюда тоже, как только найду время собрать все материалы в главу. Ну а пока  поделюсь впечатлениями о поездке на рождественские каникулы. Готовились мы к ним с лета, как узнали, что наша Наташа принята в старейший университет мира - Оксфорд и реально едет туда в сентябре. Я люблю планировать поездки заранее, чтобы был конкретный план, где есть место и спонтанности, но основное продумано и заказано, тем более, что это поощряется всеми отелями, владельцами аттракционов, шоу и т.п., и заказав все заранее через интернет, как правило, получаешь скидки, что для такого путешествия очень важно. Я - человек практичный и не люблю тратить безрассудно, поэтому к выбору дат полета, заказам отелей, подбору развлекательных мероприятий отнеслась серьезно, сравнивая, спрашивая, читая отклики других... Но даже при этом осталось место для непредвиденных изменений.

 Изначально мы хотели "убить двух зайцев", остановившись на обратном пути в Амстердаме, тем более, что идею подало само расписание, где на нужное число не было прямого обратного рейса в удобное нам время. Исходя из этого плана, я заказала отель на одну ночь в аэропорту Амстердама и пару интересных туров, которые можно было осуществить за один день, т.к. город относительно небольшой и нас привлекал чисто туристический основной маршрут для первого ознакомления без углубления. За неделю до полета я решила распечать информацию по рейсам и обнаружила, что никакого Амстердама в моем аккаунте на дельтовском сайте нет. Это было мгновение, которое я никогда не забуду, поскольку тогда я впервые реально усомнилась в своем здравом уме и решила, что пора к врачу. К счастью, оправдать себя оказалось несложно, найдя электронное письмо, присланное после покупки билетов, где был указан изначальный маршрут. Оказалось, что позднее добавили новый прямой рейс и убрали утренний рейс из Лондона в Амстердам, который единственный нас и устраивал, поэтому Дельта переделала наш обратный маршрут, забыв нам об этом сообщить. После нескольких звонков по разным компаниям мне удалось все утрясти и даже вернуть все потраченные деньги на гостиницу и туры, несмотря на то, что тариф был безвозвратный, плюс получить в компенсацию за волнения и один потерянный день путешествия ваучеры на скидку при будущих полетах на Дельте.
 Вообще, это, конечно, был не самый страшный случай и потери, даже если бы не удалось ничего вернуть, были бы не столь велики, хоть и обидны, но бывает в жизни и хуже, когда целиком все срывается и вот тогда очень неплохо иметь страховку, которую можно купить перед любым путешествием. Это особенно имеет смысл, если все заказывается задолго и компания собирается больше 2 человек, ведь, если что-то случается с одним, то часто и остальные уже не могут ехать, но и помимо проблем со здоровьем может быть масса непредвиденных обстоятельств и неприятных сюрпризов. Стоимость такой страховки не настолько велика, чтобы сразу отказаться, лучше все  тщательно взвесить, иногда даже просто спокойствие многого стоит, особенно если и сумма серьезная потрачена...

   Таким образом, 21 декабря мы отправились в аэропорт, где нас ждал... да-да, очередной сюрприз! Наш рейс до Атланты, откуда предстояло лететь в Лондон, был отложен из-за проблем с самолетом, который еще и в Атланту откуда-то не прилетел. Те варианты, которые нам сразу были предложены, нас совершенно не устраивали, так как означали бы потерю еще одного дня и заказанной гостиницы в Лондоне. Слава сотрудницам Дельты, которым я уже написала благодарность, что не отступились и продолжили мониторить ситуацию и нашли более-менее подходящий вариант, а в самый последний момент и его изменили на еще более хороший! Делать им все пришлось в очень скоростном темпе, т.к. самолет все-таки прилетел, хоть и с большим опозданием, и уже загружал багаж и пассажиров. Мы успели к посадке на рейс в Лондон, который был на час позднее нашего изначального и летели в бизнесс-классе, что оставило неизгладимые впечатления и, конечно, затруднит нам в дальнейшем пребывание в привычном эконом-классе, т.к. все время будем сравнивать, а это практически несравнимый опыт:)! Но мы благодарны судьбе, что удалось испытать на себе такое удовольствие, так как другого способа у нас не предвидится, если только не выиграем крупную лотерею.





Испытав все прелести сервиса, мы сожалели только об одном, что полет закончился так быстро. Усталости не было и в помине и мы были готовы к скорейшей встрече с Наташей и знакомству с новым для нас городом. Но не тут-то было: выяснилось, что наш багаж не успел на рейс и ожидался лишь следующим утром. Однако и это обернулось плюсом, поскольку его нам доставили, как обещали, утром в отель, а добираться до отеля было очень легко на метро без отягощений. Правда сумочка со всем самым необходимым у меня на такой случай предусмотрительно, как у опытного путешественника, была припасена, плюс в бизнесс-классе еще и наборчики с предметами ухода и гигиены каждому выдают, что очень тоже пригодилось.

Встреча с Наташей была теплой, знакомство с метро приятным, пейзажи за окном на участках, проходивших по поверхности, подтверждали, что нет рая на земле и живя в мегаполисе, далеко не всегда видишь его лучшие стороны, так что для нас проще приехать туристами и полюбоваться на лучшее, чем жить в таких условиях, в которых живут многие, до красот нечасто добирающиеся.  Заснять что-то иллюстрирующее особо не получилось, но поверьте на слово.




Удивило, что очень много по пути проезжали наделенных участочков земли, которых иным словом, как дачные, и не назовешь, с сараеподобными сооружениями, самодельными тепличками, каким-то барахлом и мусором, что выглядело очень неприглядно и неожиданно для нас. Дома тоже оставляли желать лучшего в плане качества, визуальной приглядности и месторасположения, а ведь народ, живущий в них гордится, наверно, что живет в ЛОНДОНЕ! Лондон-Лондону рознь, как и и везде.





 Однако, мы мудро выбрали отель в самом центре, который, несмотря на стоимость выше обычно для нас приемлемой, оправдал все ожидания и расходы, так как в общественном транспорте мы больше не оказались ни разу, если не считать комфортабельный междугородний автобус, доставивший нас позднее в Оксфорд и потом оттуда в аэропорт. Выйдя из метро, мы оказались в гуще событий и сразу увидели все, что можно было ожидать от Лондона: красные телефонные будки,



двухэтажные автобусы (далее даблдекеры),


 специфичной формы замечательные такси, машины, движущиеся в странном направлении с водителями справа, что вызывало полное замешательство (не только у нас) на перекрестках, и, видимо, проблема настолько серьезна, что властям даже пришлось на каждом переходе краской нарисовать стрелки и подписать куда смотреть:)!!! 



Светофоры тоже выглядят совершенно иначе, народу полно и толпа очень красочная, небо хмурое и часа в четыре уже было ощущение, что настал вечер и пора ужинать. Наша комната на четверых, что тоже не так просто найти в европейских отелях по сравнению с США, где они все по умолчанию на четверых, уже была готова и приятно удивила размером, заправленным уже раскладным диваном и кухней со всем в ней необходимым. С нашего 8 этажа было видно Биг Бэн!



Мы решили прогуляться, изучить окрестности и купить что-то на завтрак, чтобы немного сэкономить на питании в ресторанах. Оказалось, что рядом полно мест, где можно покушать или купить что-то с собой. Национальная галлерея, которая входила в наши планы, оказалась в 3 минутах ходьбы. Биг Бэн, Вестминстерское аббатство, Букингемский дворец, Пикадили, Оксфорд-стрит,  London Eye, набережная, театральный район - все в пределах 10-минутной прогулки! Наверно, есть смысл упомянуть название отеля, вдруг кому-то тоже пригодится, тем более, что комнаты на меньшее количество людей и в другое время года должны быть существенно дешевле.  линк  Единственный для нас недостаток отеля был в том, что даже заказав  комнату для некурящих, мы не могли избежать погружения в отравляющую атмосферу, поскольку в других соседних комнатах курили и даже пришлось открывать старинное окно, чтобы в какой-то момент не задохнуться, а по коридору бежать бегом, заткнув нос. В Америке мы от такого совершенно отвыкли.







Успокоившись, что все успеем и легко найдем, сбросив покупки, отправились на ужин через дорогу, только на экскурсии в другой день узнав, что это один из знаменитых и очень популярных ресторанчиков. А мы "клюнули" просто на близость и название "Шерлок Холмс".




 Интересно, что, если бы не было с нами Наташи, то мы бы, скорее всего, туда вошли и тут-же бы вышли, так как почти все традиционные, расположенные в старых постройках, рестораны, находятся на втором этаже или в глубине этих зданий, так что при входе создается ощущение очень маленького, душного и не очень располагающего помещения, где собираются любители выпить и где присутствует специфический запах. Это потому, что при входе находится паб, где именно это и делают - выпивают, а ресторан для ужина за столом как раз невидим. Нам пришлось подняться по узенькой скрипучей лестнице на второй этаж, где было очень занятно оформленное помещение, включающее в себя экспозицию из жизни Шерлока. 




Там мы впервые и отведали знаменитое блюдо традиционной английской кухни - Fish and chips, а по простому - рыбу с картошкой. 


Наташа рассказала, что в связи с огромной популярностью этого блюда и еще более огромным количеством съедаемой рыбы, в Англии существует проблема из-за которой был принят закон на ограничение ловли некоторых сортов рыбы, что привело к еще более тяжелым экологическим последствиям, так как рыбаки не знают, что там в сети попало и вынуждены сортировать рыбу и выбрасывать запрещенную обратно... правда, в последнее время спохватились и вроде что-то обсуждается по изменению правил, я уж тут обойдусь без деталей.

 Нам, конечно, сложно было ориентироваться в ценах, все время  было ощущение, что платим втридога, т.к. цена в паундах выходила в полтора раз выше в долларах:(. Еще удивительней было, что не везде принимают кредитные карты, кое-где у входа написано cash only. Наша карта была без fee  за международные транзакции, что очень здорово сократило расходы, такие карты, к сожалению, нечасто встречаются и для подобной поездки лучше поискать и специально завести одну, это реально выгоднее.

Порадовало то, что столики в большинстве мест, по сравнению с Парижем, способны нормально уместить людей, хотя желающих набиться в десятером за столик для четверых встречалось много повсюду. Качество обслуживания посередине между достаточно равнодушными парижскими и слишком уж услужливыми и дружелюбными американскими официантами. Кстати, нам попадались в подавляющем большинстве иностранцы и в качестве официантов, и в гостинице, и в турагенстве... Акценты и английский просто во всех возможных вариантах! Очень мило смотрелись горничные в отеле, не владеющие испанским, как это водится у нас:).  Отсутствие unisex туалетов (как в Париже) для нас как-то более привычно. Заметили озабоченность энерго-водо-бумаго-мыло-сбережением везде. Во многих, даже современных, местах почему-то отдается дань традиции - кран с горячей и холодной водой существует отдельно, видимо, подразумевая, что в общественной раковине кто-то может захотеть заткнуть сток, намешать воды и помыть в ней руки. 


В реальности таких желающих нет и приходится обжигать руки то кипятком, то ледяной водой. Кстати, везде есть предупреждение"Осторожно, вода ОЧЕНЬ горячая". Логика неясна, поэтому мы были рады, что в лондонском отеле воздержались от соблюдения традиции и установили привычные краны, а вот в Оксфорде позднее было очень нелегко приспособиться, особенно пытаясь смешать и отрегулировать воду для душа! Кстати, на фото вверху еще не самый плохой вариант, когда краны поворачиваются и две струи хоть как-то приближаются, но так не везде:(.

Понедельник 23 декабря мы посвятили знакомству с Национальной галлереей, поскольку в остальные дни она была из-за праздников закрыта. Вход туда бесплатный, хотя пожертвоания приветствуются. Хотя идти было 3 минуты, мы сразу прочувствовали прелесть лондонской погоды, т.к. в этот раз нас на улице ожидал дождь и ветер, причем такой, что пользоваться зонтом было совершенно невозможно. Потом даже попалась книжка про проблемы, присущие только Лондону, в том числе - постоянная поломка зонтов. В тот день мы увидели на улицах такое их количество, сломанных, валяющихся, что за всю жизнь ни до ни после, думаю, уже не увидится и муж даже поразмышлял о бизнесе по ремонту и составлению из двух сломанных одного целого зонта:)! 




Галлерея похожа на все мировые музеи подобного масштаба и практически в каждом зале встречаются шедевры, знакомые с детства по календарям, открыткам, учебникам...имена всех мастеров с мировым признанием и кроме всего - очень интересная публика тоже:). И елка там была очень красивая!


А что за такой синий петух перед зданием на Трафалгарской площади, так и не выяснили:(.


Обедали в ресторанчике Garfunkel's (http://www.garfunkels.co.uk/)  тоже возле отеля, но потом видели их много где, развитая цепь оказалась, рекомендуем.




 Наташа  позже предложила сходить туда, куда они с друзьями постоянно ходят и где покупают готовую еду - кафе здорового питания с французским названием Pret a manger( http://www.pret.com/?site=uk), котороый они коротко называют Pret, там оказалось очень хорошо по цене, выбору и вкусу и на месте можно перекусить и с собой взять. Я при поиске в GOOGL обнаружила, что и в США, оказывается, эта цепь кое-где есть. В Англии же надо учитывать, что если берешь с собой - это будет дешевле, чем если есть на месте, когда взимается дополнительный налог. Вообще, различных кафешек и ресторанчиков очень много и десерты, конечно, побивают американские, а вот вцелом кухня не особо разнообразна, эти чипсы даже за столь короткий срок поднадоели.






 Не удержались, благо, что было близко, и загуляли на мекку для любителей шоппинга - Пикадили и Оксфорд-стрит, которая сияла огнями и декорациями. Не приминули заглянуть по совету бывавших в знаменитый, очень красивый, огромный и очень дорогой магазин Harrods, где никто, кроме азиатского и арабского вида (наиболее часто встречающийся контингент) покупателей, не затоваривался, а мы и вовсе прошли насквозь и поняли, что нам там точно делать нечего:). Да, в центральной части Лондона гораздо реже, чем в США , встречаются чернокожие люди. Не знаю с чем именно связано, но расовый вопрос, видимо, стоит остро, поскольку за всего лишь 4 дня три раза мы были свидетелями неприятных эпизодов на расовой почве, чего не можем припомнить за много лет жизни в США. Вообще, англичане, похоже, не всегда соответствуют стереотипу о чопорности и т.п., т.к. за короткое время мы видели несколько сцен абсолютно противоречащих хорошим манерам и культурности поведения, вплоть до драки на остановке автобуса.




Мне особо запал в душу магазин Cool Britannia. Британская символика как-то зацепила мое сердце и мне хотелось скупить все виды сувениров, так что с трудом меня оттуда вытащили и позднее при приближении хватали за рукав:).




В тот вечер нам предстояло посетить лондонский театральный район с целью просмотра одного из шоу, билеты на которое я заказала из дома через интернет и мы их забрали из кассы перед началом. Выбрать шоу было непросто, так как их очень много, хотелось идеального сочетания цена-качество-наш интерес, поэтому я остановилась на шоу "We will rock you" , в котором сюжет написан, базируясь на песнях Фреди Меркури по аналогии, как "Mamma Mia!" на песни АBBA (это шоу мы уже видели, а так бы выбрала его). Вообще более всего мне хотелось посмотреть "Lion King", но сдержала самая высокая цена и то, что оно идет в США тоже. Было очень интересно оказаться в районе, где "театр на театре и театром погоняет", в каждом идет свое шоу, народу кучи, обстановка, несмотря на дождь, какая-то особая, настроение приподнятое. 





Тут даже в театре можно купить спиртное и пить его в зале. То, что англичане пьют много и везде - не шутка и не сказка, это слегка ужасает, меня, во всяком случае. Зал был большой и заполненный, в перерыве мы увидели коридорчик, где были вывешены фото с визитом королевской семьи в этот театр и в конце был вход в королевскую ложу, которая в этот вечер, увы, пустовала! Среди зрителей были далеко не только иностранные туристы, масса поклонников творчества  Queen (band)  подпевали и всячески выражали свои чувства. Впереди нас сидела пара средних лет, которым такие ребята перед ними не занравились, так как сильно уж были возбуждены и активны. Дама сделала замечание впередисидящей (а лучше сказать, подпрыгивающей и машущей головой) даме помоложе, та в ответ одарила ее выразительным взглядом и начала дергаться еще активнее, что повлекло за собой ответный выпад зрительницы постарше: она просто схватила ту за волосы и потянула назад! Дальше было много эмоций, почти крика и разбираловки с вовлечением официальных лиц на изысканном для нашего уха британском наречии. После перерыва одна из сторон либо удалилась, либо была пересажена, но мы были под впечатлением от всего этого не меньшем, чем от самого шоу:). На самом деле для совсем новичков, наверно, шоу было бы очень впечатляющем, поскольку там присутствовало немало современных эффектов, но поскольку мы видели довольно много разнообразных вещей подобного рода, то для нас на первое место оно не тянет. Мы были рады, что детям понравилось и их более подробное знакомство с репертуаром Queen  тоже состоялось. Не могу не отметить и того, что британский английский с непривычки не всегда понятен и периодически я как-бы отключалась, далеко не весь смысл и юмор ухватила. Наташа поздне, когда обсуждали этот момент, сказала, что у нее взяло не меньше двух недель привыкнуть к речи и начать лучше понимать, тем более, что различий действительно немало и в применении слов, значении, не говоря уже об акценте, интонациях и т.п.

По вечерним улицам гулять было особенно здорово, потому как Лондон очень щедро, с выдумкой был украшен к праздникам, чем тоже превзошел Париж, который мы посещали как раз на Рождество раньше.





24 декабря у нас был запланирован тур на даблдекере hop-on-hop-off, который мы традиционно берем в любом новом городе для того, чтобы успеть увидеть и узнать как можно больше в короткое время. Обычно, заплатив за билет на один день, вы получаете право кататься два дня и впридачу пеший тур и круиз по реке. Погода была переменчивая: то солнышко, то дождик, но это не мешало и мы с большим интересом совершили полный круг, не выходя, чтобы понять хотим ли мы где-то задержаться. Маршрут тура компании Original (именно с них взяла свое начало эта идея) был очень хорош. Для тех, кто не владеет английским, нужно садиться на автобусы красной линии, чтобы иметь возможность слушать комментарии на русском, которые я для интереса тоже послушала, оказавшись на желтой линии в какой-то момент, и была неприятно разочарована уровнем, непрофессионализмом перевода. Английский вариант гораздо достойнее, сделан очень качественно, артистично, на русском же говорит какая-то девушка, не вполне владеющая обоими языками и уж явно не актриса и не диктор:(.




Маршрут желтой линии такой же, но там экскурсия только на английском, голубая линия проходит по дороге к музеям, куда нужно покупать билеты отдельно, мы проехались, но не выходили, так как кое-какие музеи подобные видели (восковых фигур, "верь не верь"...), а на какие-то в этот раз просто не было времени - нельзя объять необъятное.

 Поскольку это был предрождественский вечер, то тур закончился пораньше и мы отправились пешком искать место, где у нас был заказан праздничный ужин в ресторанчике при какой-то небольшой гостинице. Дело в том, что, в это время город был наводнен туристами, которые тоже желали отметить Рождество празничным застольем, но в гостиничной комнате это проблематично, поэтому надо искать ресторан, что я и пыталась сделать  еще из дома. Однако, плохо ориентируясь в географии города и увидев цены, так и не остановила свой выбор ни на чем и даже решила с мужем, что купим продуктов или готовой еды и устроим праздник в номере. На месте стало понятно, что это уж совсем последний вариант и Наташа поискав по интернету, благо он был бесплатен, что тоже не всегда так,  нашла местечко, на котором и решили остановиться. Благодаря этому мы погуляли по улочкам, на которых в другой ситуации никогда бы не оказались, даже каким-то чудом забрели на ж/д вокзал, что оказалось очень познавательно!  Все было очень интересно и мои мужчины очень увлеклись фото и видео-съемками, а мы с Наташей просто обозрением.









Ресторанчик, несмотря на доступность цены ужина по сравнению со многими другими местами, оказался очень симпатичный, элегантный и праздничный. 







Нас приняли и обслуживали, как дорогих гостей, народ начал подтягиваться попозже, в основном, пары. Наобщались, отдохнули, объелись и по сказочным улицам добрались к себе, где я вручила своим домочадцам привезенные подарочки, которые тут-же можно было использовать:), так что праздник получился!





25 декабря - один из немногих дней в году, когда даже в Америке почти все закрыто. В Англии далеко не так, как в США, беспокоятся о клиентах, покупателях, заказчиках, посетителях, что в Америке называется одним словом - customers, поэтому там и в обычные дни масса мест сферы обслуживания закрывается рано. Кстати, на экскурсии прозвучала фраза, просто развеселившая нас, о том, что по четвергам на Оксфорд-стрит магазины открыты допоздна, аж до 9 часов вечера и это даже в праздники, когда у нас тут обычное дело часов с 7 утра до 11-12 ночи, а некоторые в этом году умудрились вообще не закрываться неделю перед Рождеством, ну а непраздничное расписание для универсальных магазинов с 10 утра до 9 вечера всегда! Так вот я к тому, что 25 декабря в Лондоне было очень мало мест, куда могли податься туристы или те, у кого нет семьи в городе, поэтому толпы народа достаточно неприкаянно перетекали с улицы в улицу, хорошо, что было солнечно и не очень холодно и некоторые ресторанчики и кафе все-таки были открыты, хотя поужинать мы не успели, все уже закрылось и мы устроили таки пир в номере, купив вкусненького в "Pret".  А вот на ланч забрели в единственную на тот момент открытую в округе забегаловку с многообещающим названием "У Диккенса" с владельцами арабского происхождения, жуткой лестницей, ведущей практически в катакомбы и с неработающим туалетом. Заказ был сделан при входе и потом уже было поздно уходить, все оплачено:(, но это было, как сказал Миша, "Part of experience". Там мы отведали еще одно традиционное блюдо местной кухни "Jacked potato"рецепт. Ну и в целом прогулка к Вестминстерскому аббатству, дому премьера,  на набережную, где подрабатывали энтузиасты циркового жанра, на закрытый, но все-равно нарядный рынок, по мосту через Темзу, по чудесным торговым улочкам с бесподобными витринами и массой огоньков, наблюдение за гардами - все было приятно, интересно и оставило не только впечатления, но и хорошие кадры для видеофильма и фотографий.









Утро 26-го мы начали с прогулки к Букингемскому дворцу,







 а  продолжили поездкой на даблдекере, т.к. 25-го компания не работала, но билет рассчитан на два дня и был перенесен на 26-е. В этот же день мы совершили круиз по реке и приятно было то, что можно было плавать туда-сюда без ограничения, поэтому мы совершили round-trip, погуляв по Лондонской башне и послушав экскурсию  по реке два раза.






 На пешую экскурсию времени, к сожалению, уже не хватило, так как нам нужно было попасть на самый популярный аттракцион, которым уже воспользовалось, как было сказано, более 50 миллионов людей, London Eye,  и это неудивительно, потому что с него открываются чудесные виды! Мы рады, что выбрали вечернее время и увидели город в огнях, а днем в ясную погоду можно увидеть на расстояние 45 км вокруг. После полного круга на колесе, совершенного за 30 минут, посмотрели небольшой, но очень симпатичный 4D формата фильм. Это было достойным завершением нашего пребывания в Лондоне, где, конечно, еще масса всего, что было бы интересно посмотреть, но, увы!







Следующим утром нам предстоял автобусный переезд в Оксфорд. Нахождение автобусной станции было облегчено нашими прогулками, которые выявили, что она тоже в пешей доступности, а люди с чемоданами на улицах в этой части города - совершенно обычное явление. О славном древнем Оксфорде напишу отдельным постом. Вот здесь видео-рассказ о пребывании в Лондоне:  http://www.youtube.com/watch?v=Gy9ZBQ19PRo&feature=em-upload_owner