Жизнь в США глазами оптимистичных эмигрантов: рассказы для интересующихся, советы для вновь прибывающих, мысли для думающих...

среда, 26 марта 2014 г.

Глава 41. О прелестях домовладения и где, что и когда покупать.








Когда люди приезжают в США, выиграв "зеленую карту", то такой переезд рассматривается, как убытие на постоянное место жительства, поэтому сборы идут серьезные, все распродается (в большинстве случаев) на Родине и цели по прибытии несколько другие, чем у тех, кто едет по студенческой или рабочей визе: обосноваться с толком, чувством, расстановкой. После стресса оформления всех документов, неизвестности, сомнений, прощаний с близкими, продаж всего имущества, решения что везти с собой и самого перелета на другой континент, конечно, хочется скорее обрести место, которое будет называться домом, где спокойно и уютно. Мне думается, что тут многие совершают ошибку, ставя себя в условия гонки, когда надо найти что-то быстро и чтобы все и сразу. Более разумным мне видится изначально дать себе время на поиск и обустройство, ведь никто, кроме вас самих, вас не подгоняет. Даже если долговременное жилье появится у вас через год-два, никто не осудит, т.к. те, кто уже тут живет, как раз знают местные условия и понимают, что быстро такие дела не делаются, все жили поначалу в более стесненных и не очень гламурных условиях, принимая какие-то вещи, бывшие в употреблении от новых (или старых) знакомых, а порой, и незнакомых, людей. Здесь это совершенно нормально, как и покупка предметов первой необходимости не в лучшем и самом дорогом магазине города, а в магазине сети "Family dollar", "Dollar tree", "99 cents", где товары по доллару или 99 центов и можно купить кучу совершенно необходимых вещей без существенных единоразовых вложений, при этом этими магазинами пользуются на постоянной основе и те, кто прожил тут всю жизнь и имеет хороший достаток, это совершенно не зазорно. 

Скажу более, в отличие от представлений большинства населения нашей бывшей родины, тут ценится умение экономно расходовать средства, не тратить бездумно, не платить больше, если можно заплатить меньше... Сто раз видела интервью с миллионерами и селебрити, кто "хвастал" удачными покупками с рук, на аукционе, на распродаже, кто специально рыщет через различные очень распространенные тут магазины типа комиссионных или second hand в поисках bargain or fantastic deal и радуются копеечным покупкам, как дети. Все успешные люди в интервью и книгах описываются как очень frugal (http://en.wikipedia.org/wiki/Frugality) т.е. тратящие деньги мудро, без глупых и лишних затрат, умеющие находить наиболее выгодные варианты. Я уже много лет следую этому правилу и результатом является то, что мы можем себе позволить, что многие, имеющие даже больший доход, не могут. Я записываю все наши расходы, прикидываю заранее бюджет на месяц с учетом предстоящих событий и платежей, не игнорирую никакие скидки, купоны, знаю в какие дни и даже часы лучше шоппинговать, знаю на какие товары и когда самые большие распродажи, на каких сайтах выгоднее всего покупать тот или иной товар, билеты, заказывать гостиницы и в какие дни и как заранее это лучше делать. Я никогда не выбрасываю продукты и всегда нахожу способы использовать остатки на что-то другое, сдаю надоевшие вещи в благотворительные организации, чтобы списать сумму с налогов, устраиваю гаражные сэйлы с подругой пару раз в год, что одновременно с избавлением от ненужного, приносит денежку и много фана, читаю литературу по данному вопросу и постоянно учусь этим секретам, так как нет предела совершенству. И уж точно не забываю вовремя платить по счетам, чтобы никаких процентов и fee, и отслеживаю постоянно что на каком счету происходит. То есть делаю массу вещей, которые не составляют особого труда и не берут много времени, но обогащают семейный бюджет и дают большое чувство удовлетворения, сатисфакции. Надо лишь уделять этому внимание. В разных своих топиках и главах я не раз делилась этими секретами, так что ищущий да обрящет! 





Рекомендую новичкам подписаться хотя бы на один журнал типа "Really simple" сразу, т.к. это и стимул читать на английском, и возможность узнавать новое и очень много полезных вещей. Очень хорошо сразу узнать расположение магазинов "Salvation Army," куда народ сдает вещи безвозмездно, списывая с налогов, где можно найти все, что угодно, очень дешево. Магазины эти называются "Good Will" и есть они в любом городе, как правило, несколько. В поисках лучший друг интернет, задаете название населенного пункта и магазина и получаете информацию, где ближайший от вас. Про то, что массу вещей можно купить через www.craigslist.com, там есть раздел, где люди пишут от чего хотят избавиться и готовы даже сами доставить, уже широко известно. Понятно, что для установления контакта, переписки или созвона нужно иметь достаточно хороший английский, что не есть в наличии у всех новичков, поэтому магазины, порой, могут быть предпочтительнее, да и личные контакты не всегда самый безопасный вариант, да и к вам могут отнестись с недоверием и особой осторожностью, особенно с очень неважным английским. 





По весне начинаются гаражные сэйлы и выгоднее всего посещать те, которые проходят не в одном конкретном доме (объявления даются в местной газете или в интернете, на том же craigslist в разделе garage sales), а в целом нейборхуде, желательно наиболее престижном и состоятельном, тогда возможность найти вещи в идеальном состоянии за очень смешные деньги существенно возрастает. Я до сих пор, прожив тут 16,5 лет, имею в своем доме несколько вещей, приобретенных на гаражках, как любовно называют их многие русскоязычные:). Еще одна возможность "поживиться" - Flea markets, то есть аналогия блошиных рынков, которые организовываются периодически и некоторые огромны и супер-популярны и привлекают искателей сокровищ со всей страны, народ приезжает с прицепами, фургонами, багажниками на больших машинах, как на большую охоту, это целый культурный пласт и даже тв шоу про таких "охотников" идут на нескольких каналах. Поиск все тем же другом Гуглом! Даже если вы никогда в жизни не были в магазине second hand, уверяю, тут у вас к этому отношение изменится, настолько это распространенная практика.



Ну а если использованные вещи вам категорически претят, то есть масса магазинов, в которых можно купить все необходимое с большими скидками. Среди них: "Big lots" (мебель, аксессуары, декор, средства гигиены, некоторые продукты, все для хозяйства, сада, офиса...), "Tuesday morning" - уникальные вещи для дома, часто дизайнерские, экзотические, ну и многим уже известная сеть "TJMaxx", "Marshall's", "Home goods", в последнем ТОЛЬКО товары для дома, а в двух первых и одежда с обувью впридачу и даже некоторые интересные продукты в небольшом ассортименте. Все вещи попадают туда из upscale department stores - дорогих универсальных магазинов и продаются с существенными скидками, поэтому там нет постоянного стабильного ассортимента и каждый день можно найти что-то новое, а то, что понравилось в прошлый раз, может не оказаться там больше никогда. И даже внутри всех этих магазинов есть свои сейлы, когда определенная группа предметов на какой-то период продается с каким-то процентом скидки и clearance, где вы найдете самый лучший deal, так как это цена будет минимально возможная с целью продажи товара, который остался в небольшом количестве или даже единичном экземпляре. Сейчас, когда мой дом полон и по сути уже ничего не нужно, я, приходя на шоппинг, который всегда притягивает любую женщину, иду только смотреть на clearance и покупаю что-то только очень дешево и нахожу всегда что-нибудь совершенно замечательное, без чего, оказывается, не могу жить, но не испытываю никаких угрызений совести. 



Еще имею хорошую привычку: если вижу что-то хорошее и стоящее, да по отличной цене, покупаю, даже если мне это не нужно и пока не знаю как и куда могу применить и складываю в специальную большую пластиковую коробку, а потом, когда неожиданные гости, приглашение к кому-то, чей-то стихийный День Рождения, ребенка ли пригласили, в посылочку ли положить, подарочек ли просто так кому-то захочется сделать... мне всегда есть в чем порыться без лихорадочных поисков по магазинам и траты неуместных денег - всегда могу составить прекрасный подарок из нескольких предметов, который будет выглядеть на миллион при несущественных затратах, так что рекомендую!:) Также и покупка многочисленных подарков на Рождество, что здесь огромная неприложная традиция, имеет больше разумного смысла по окончании сезона с целью использовать на следующий год.


Предметы для дома любой направленности можно смело покупать и в супермаркетах, так как все они имеют специальные отделы, в некоторых магазинах больше, в некоторых меньше, но качество достойное и вы всегда можете вернуть, если при ближайшем рассмотрении или даже пользовании, что-то не понраится, разочарует, не подойдет или сломается. Желательно иметь чек . Организуйте себе сразу коробочку или папочку для всех чеков на долговременные товары, часто даже по истечении указанного на чеке срока, вы можете вернуть товар, но только получить не кредит на карточку или cash (в зависимости, как платили изначально), а кредит для использования в этом же магазине на что угодно. Вас не будут мучать подозрительными расспросами, могут спросить причину, но не с целью отказать, а для статистики и понимания какие товары и почему сдаются чаще и сделать выводы для производства и закупок. Так что вы можете просто сказать "I changed my mind or it didn't work for me or wrong color, size, or found better match or deal..." То есть причина может быть любая: изменил решение, не понравилось, не сочетается, не тот цвет, размер, вплоть до того, что мужу не понравилось...:) Понимание этой возможности избавит вас от мук сомнений при выборе и траты неоправданно большого времени на шоппинг, когда покупается навсегда с осознанием, что уже ничего не изменить, если что, тут это не так: люди телевизоры после просмотра Super bowl возвращают и постиранные вещи даже. Правда, надо отметить, что сейчас многие магазины, особенно дорогие, ужесточают правила возврата и обмена, нужно чтобы обязательно был чек и все в новой кондиции во всеми этикетками нетронутыми, так что злоупотреблять не по делу не стоит. Кроме того, если вы сдаете без чека, то вас попросят предъявить удостоверение личности, которое будет внесено в систему и если вы делаете это на постоянной основе, то будете пойманы и остановлены, могут запретить шоппинг в этом магазине навсегда. Некоторые магазины обмениваются базами подобной информации, чтобы обезопасить себя. Часто такие операции проворачиваются с украденными вещами, чтобы получить карточки с кредитом в этом магазине, а потом продать их на специальном сайте, где народ продает ненужные gift cards. Это все сейчас отслеживается гораздо серьезнее, чем еще несколько лет назад именно из-за злоупотреблений умников и, в основном, из других стран как раз:(, которые пронюхав местные нюансы, находили кучу лазеек для наживы. 


Так вот из супермаркетов как самый элегантный в плане товаров для дома я бы выделила "Target" ( www.target.com), который сотрудничает со многими известными дизайнерами, делающими специальные линии товаров для обычных людей, так сказать, массового покупателя. Но и в "Walmart"   (www.walmart.com), "Meijer", "Kroger" можно найти совершенно замечательные вещи и, конечно, у них также любой товар периодически идет на сэйл и clearance. Имеет смысл просматривать воскрестную местную газету, где всегда просто кучи купонов, но чаще они на товары национальных брендов, поэтому товары бренда самого магазина могут быть и без купона дешевле, чем те с купоном, но ничем, кроме яркости упаковки, не уступать. 


Естественно, существуют и специализированные магазины: для постельного белья, различных комплектов, штор, всего для ванной, кухни, организации closets, предметов декора... самый большой ассортимент, пожалуй, в магазине сети Bed, bath and beyond, который очень часто присылает купоны на скидку в 20% или 5 долларов с покупки в 30 долларов. Подобный ему Linen and things. В обоих также есть товар на распродаже, как правило в специальной секции clearance, напомню, что там не дефективный товар, хотя и он иногда попадает, а тот, которого осталось мало и менеджеру надо очистить пространство под новые поступления. Из моих любимых, куда я иногда просто для настроения хожу, но всегда хоть что-нибудь маленькое да покупаю, сеть Pier One. Среди мебельных магазинов доступный по цене, распространенный по всей Америке, имеющий вебсайт,  и имеющий неплохой выбор разных стилей, магазин сети Value City Furniture. В любом городе найдется минимум десяток местных магазинов, надо просто задать поиск. Из общенациональных еще упомяну La-z-boy. Везде можно купить вещи как на месте, так и заказав через интернет. Из магазина вы можете сделать доставку самостоятельно, если размер машины позволяет или можно взять трак в рент, что будет дешевле, чем оплачивать доставку из магазина, но надо, чтобы было два водителя и определенный навык вождения машин побольше, знание маршрута, ну и чтобы вам дали машину в рент:). В мебельных магазинах продаются в том числе и матрасы, но имеется немало специализированных, в которых продают только матрасы.


У русскоговорящих людей особой любовью и популярностью пользуется магазин сети IKEA, который иногда видится, как one stop shop, где можно купить сразу все и в одном месте. Но я бы посоветовала оглядеться и, возможно, вам покажется интересным и даже более уместным местный стиль и качество зачастую существенно выше. Как раз мебель из IKEA наиболее часто отдается на Craigslist, потому что она воспринимается как временная, предназначенная опять же для чисто городского жилья - небольших квартир, в домах она не очень гармонично смотрится, хотя отдельные вещи обихода, аксессуары, мебель для детей вполне могут работать в любых условиях. Я сама люблю там бывать, черпать идеи и покупать необычные мелочи и имею в доме несколько вещей из IKEA.


Самые известные универсальные магазины (department stores), такие, как Macy's and JCPenney имеют огромные отделы товаров для дома и мебельные (хотя не в каждом магазине есть мебель), а также удобные вебсайты: www.jcp.com, www.macys.com, в них также можно найти хороший deal, так как обе компании имеют массу сэйлов, рассылают купоны, имеют дни "family and friends", чаще по воскресеньям пару раз в год, когда вы получаете дискаунт, как у сотрудников магазина (надо иметь их кредитную карту и шоппинговать там частенько, чтобы получить приглашение), хорошие rewards programs, при наличии и использовании их кредитных карт. Только rewards, накопленные по мере шоппинга, можно использовать в сочетании с любыми купонами и скидками, так что, зачастую вам ничего не надо платить или лишь несколько центов. 


Практически в любом магазине во время расплачивания (checkout) вас спросят электронный адрес, иногда телефон или zip code (почтовый индекс) именно в целях информирования вас о предстоящих сэйлах, special events, посылки купонов и т.п. Весной в обоих проходит самый крупный Home Sale.

Кроме того, существует масса сайтов, через которые можно купить абсолютно все. Одним из популярных, с хорошим выбором и ценами, дешовой доставкой, является Overstock.com, рекомендую, проверено.
 Важно знать, что самые большие заманивающие скидки бывают в дни национальных праздников и об этом всегда будет громкая реклама во всех СМИ. В остальное время дни традиционных сейлов: среда, пятница-суббота, у которых часто бывают preview во вторник и четверг:)!



Возвращаясь к вариантам жилья расскажу об особенностях рента дома против квартиры в комплексе с менеджментом. В этом случае вам придется иметь дело с владельцем дома непосредственно и это далеко не всегда хороший вариант, ведь люди все очень разные и тут успех больше зависит от ситуации "понравились-не понравились". Из массы прочитанных историй для себя я сделала вывод, что это более сложный вариант во всех смыслах, хотя иногда у людей просто нет другого выхода, особенно в городах типа Нью-Йорка и Лос-Анжелеса с Бостоном и Сан-Франциско, где с жильем конкретный напряг по сравнению с другими местами, но являясь наиболее известными, имеющими наикрупнейшие русскоязычные коммьюнити, рынок работ, они все равно притягивают новых эмигрантов, как магнитом. Как правило, в этих городах за дом придется платить существенно больше, чем за другие типы жилья и качество их будет не самым лучшим, но факт, что можно лично договориться, что больше места   (комнат), что разрешают иногда с животными... для некоторых оставляет это единственным вариантом. Независимо от того живете ли вы на части дома (в жилом подвале, на одном из этажей, во второй половине) или занимаете целый дом, по закону за все в нем отвечает домовладелец, который обязан, как и менеджмент в апартмент-комплексе, заботиться о ремонте, исправности оборудования, поломках, насекомых, грызунах... Но в жизни бывают самые разные ситуации и исключения и порядка с этим, как и в комплексах, в больших городах, где часто владельцами являются тоже эмигранты, гораздо меньше. В трудной ситуации жильцы могут быть особенно заинтересованы в обретении своего личного жилья.


О том, как искать дом тоже много рассказано на том же форуме и я затрагивала этот вопрос в главе про постройку нашего дома. Для этого обязательно надо созреть обоим супругам и понимать, что будет потрачено немало времени и отнестись к процессу по возможности, как к памятному приключению - странице истории вашей семьи. Важно постараться заранее между собой решить основные моменты и совпасть в запросах, составить список совершенно необходимых для счастья условий и понимать, что покупая тут дом, вы не подписываетесь под что-то до конца дней своих. Люди продают и покупают жилье несколько раз в жизни в зависимости от меняющихся обстоятельств и все механизмы для этого есть и работают.


В домовладении основным плюсом является то, что деньги, которые вы выплачиваете банку в качестве процентов, списываются с налогов, а то, что идет в зачет стоимости дома, остается с вами, то есть вы делаете вложение, а не тратите деньги. Но и ответственность за все на ваших плечах. Понятно, что на любую проблему можно найти специалистов для ее устранения, но становясь домовладельцем, вы должны быть готовы к нахождению этих специалистов самостоятельно, устранению проблем самим и дополнительным расходам, с этим сопряженным. Вы должны знать, что даже выплатив полную стоимость дома, в большинстве штатов вы будете платить налог после этого. Когда вы покупаете дом, вы должны также четко осознавать, что все utilities (коммунальные услуги) платные и платить надо за всю израсходаванную воду, электричество, газ (если есть), вывоз мусора, телефон, интернет, и т.п имея на это материальную возможность в плюс к платежу за дом. Вы должны поддерживать в порядке свой lawn       (газон и участок) и внешний вид дома, чтобы он не выглядел запущенным.

 Есть смысл поинтересоваться будет ли в районе, где вы собираетсь жить, HOA (home owner's association), наличие которой подразумевает дополнительные платежи. Эти ассоциации имеют свои строгие правила о том, что допустимо и что нет в этом нейборхуде, обычно разумные и работающие на общее благо, но некоторые пункты могут не нравиться людям из стран бСССР. Например, нельзя поставить на своей территории сарайчик, нагромоздить что-то, что вам кажется необходимым, но режет глаз соседям и выбивается из общего пейзажа, типа покрасить дом в странный цвет... Ассоциации домовладельцев особо развиты в нейборхудах, где живут состоятельные люди, которые заинтересованы в поддержании определнного уровня их района и за счет взносов со всех членов имеют возможность делать это организованно, как то: обновлять знак при въезде и уличные указатели, светильники, сажать сезонные цветы, устраивать общие праздники с призами, едой, часто в таких нейборхудах есть club-house и общий большой бассейн, который поддерживается также на членские взносы и жители района пользуются им бесплатно, а гости должны покупать билеты. Там-же есть и свои спортивные команды, проходят соревнования на территориях таких бассейнов между нейборхудами. Как и в клубах апартмент-комплексов, в их клубах жители района могут проводить большие парти и цена рента будет существенно ниже, чем для людей со стороны. Вы не можете поселиться в такой район и не платить взнос, поэтому знать о наличии ассоциации надо заранее. Мы живем в районе без ассоциации, а большинство наших друзей являются членами в своих.
Мой супруг- мастер на все руки и мы практически всегда все делаем сами, а на тех участках, которые еще не освоили (сантехника в случае очень сложных проблем, которых пока не было) имеем друга, кто этим подрабатывает. Из того, от чего со временем отказались в пользу специалистов - удобрение газона и борьба с сорняками. Раньше муж пытался делать это самостоятельно, но газоны соседей, которые использовали сервисы, выглядели куда лучше. Однажны я купила с хорошей скидкой весенний пакет из пяти визитов и поставила мужа перед фактом. Увидев результат в первый год, он смирился и мы продолжаем использовать этот сервис уже третий год, ну а косит теперь подросший Миша:).

Наличие backyard (заднего двора) и какой-то своей территории очень согревают сердце, т.к. именно тут вы можете насладиться природой, не уезжая за город, ведь об экологии тут сказано немало. Она ни в какое сравнение с той, что на Родине. Не ставя задачи развести сад-огород, мы тем не менее с подачи друзей, подаривших первое персиковое дерево на новоселье, посадили еще несколько деревьев и кустарников, хотя у нас  и изначально был очень удачный lot (участок), за который мы даже дополнительно платили, поскольку вид из задних окон не на соседей, как у многих, а на чудесный пейзаж. Что может быть приятнее, моя посуду, видеть разноцветных птичек, играющих белок и зайцев! Я люблю босичком походить вокруг по травке, щипнуть петрушку или сорвать помидорчик с одной длинной грядки вдоль стены дома. Дети иногда брызгаются летом из шланга или бегают под поливалками. Как-то устраивали детский праздник на заднем дворе с эстафетами, ну а кушаем, когда тепло, и сами частенько и с гостями, на нашем патио. Даже просто почитать или позагорать хорошо! В американских домах всегда есть несколько входов в дом: основной, которым хозяева пользуются менее всего, через гараж (самый используемый) и задний, выводящий у нас на патио, у других на deck. У кого есть basement, еще и там может быть отдельный выход.


Важными являются и такие вещи, как наличие или отсутствие в доме basement (подвал), т.к. это может быть и дополнительной жилой площадью, если он отделан. Частенько люди делают там практически отдельное жилье для взрослых детей, для тусовок подростков (с глаз долой), домашний кинотеатр, спортивный зал, гостевую площадь, жилье для престарелых родителей, для сдачи жильцам для дополнительного дохода, а если не отделан, используют под хранилище. Basement (тут фото примеров) может и спасти жизнь в районах, где бывают торнадо, т.к. является рекомендуемым местом для укрытия и в таких местах почти все их имеют. С другой стороны, в местах, где частые наводнения, это бывает огромной проблемой. Даже без наводнений это то место, где может чуть подтопить, если идут дожди, где заводится плесень (mold), являющаяся огромной проблемой, если уж завелась. Многие люди устанавливают специальные насосы для откачивания воды, это, конечно, дополнительный расход. То же самое о личном бассейне. Нужно определиться до покупки хотители вы заниматься поддержанием его в нужной кондиции, тратить на специальные средства, воду, следить постоянно за детьми и животными... (один из самых частых случав гибели маленьких детей тут - утопание в личных бассейнах). Очень важно какие соседи, лучше бы увидеть, понаблюдать, порасспросить бывших жильцов заранее. Ну вот на этом пока и закончу, а если что-то упустила, спрашивайте.
Первая часть иллюстрационного видео: http://youtu.be/xXqdY_pX8Wk

И вторая часть с продолжением  в разделе "видео"

вторник, 25 марта 2014 г.

Продолжение главы 40.



Опять же из рассказов людей, искавших жилье в больших городах, больше похожих по устройству на европейские, знаю, что не всегда вариант самостоятельного поиска проходит, поскольку там, где недвижимость и любое жилье стоят особо дорого и желающих жить больше, все, кто этим занимается профессионально, не упускают возможности заработка, поэтому снимать жилье приходится, оплачивая услуги посредников. Realtor, по идее, должен многие моменты взять на себя, ведь вы оплачиваете его услуги. Я бы предпочла самостоятельность, если это возможно. Как вы уже заметили, я уделяю особое внимание способам экономии средств, что особо актуально в перые годы для большинства. Однако, я сама считаю  и немало читала рекомендаций специалистов на эту тему и мысли сильных мира сего о том, что если можно в чем -то сэкономить, то глупо этого не делать, ведь деньгам всегда можно найти лучшее применение, чем тратить их на бездумно текущуюю воду, обогрев пустого дома, покупку самых дорогих вещей в сезон, когда они не на сэйле, услуги, в которых вы не нуждаетесь и т.п. В этом смысле очень хорошо, кстати, иметь программируемый термостат или не забывать adjust (переустанавливать) обычный, если вы уезжаете на целый день или даже несколько часов, на ночь, в зависимости от колебаний температуры на улице... Наличие камина (fireplace) в жилье тоже может оказаться полезным, если вы собираетесь жить в штате, где бывает холодно. По своему опыту знаем, что с камином, который топится дровами, забот гораздо больше и надо знать некоторые обязательные правила, чтобы не спалить свое жилье или не задохнуться угарным газом. Нет ничего приятнее, чем сидеть холодным вечером у потрескивающего теплого камина с семьей или друзьями, бокалом вина с интересным разговором или фильмом или просто своими мыслями...но перед этим надо позаботиться: о покупке дров, их размещении, принесении нужного количества в дом, разжигании огня, поддержании его, открывании-закрывании закрылки, периодической прочистке каминной трубы (есть специальные службы для этого, самим не рекомендуется!), чистке самого камина по окончании... это надо и уметь и любить, а еще бывает, что птички задумают по весне гнездо свить на трубе!!!А бывает просто сумасшедшая птица попадет и потом в комнату вылетит или белка... вот где приключения! У нас дровяной камин был в третьем апартменте-таунхаусе и первом доме, поэтому рассказываю не по наслышке. В новом доме мы хотели камин, но газовый, чтобы никаких подобных проблем и не пожалели! Он, между прочим, прогревает дом гораздо лучше и если не будет электричества, которым у нас дом отапливается, то какое-то время рядом с ним мы продержимся. У нас два больших баллона, установленных профессионалами, которые их же и меняют по необходимости (стоит специальный указатель, когда пора). Хватает очень надолго! Некоторые говорят, что запах не тот, это правда, но для нас все остальные достоинства пересиливают.





В любом более или менее приличном жилье тут будет место, где вы можете чувствовать себя дома, но, как бы на воздухе (outside). Самое простое - балкон, если вы живете в доме хотя бы в 2 этажа, затем площадка у заднего выхода, как правило, из гостиной или кухни, называемая patio, чаще всего отгороженная от соседей либо перегородкой либо посадками кустов, деревьев. В домах и таунхаусах может быть и место перед входом, которое, скорее, по-русски бы назвали крытая веранда, а тут это называется front porch, на них часто стоят кресла-качалки или скамейка или стульчики, кресла плетеные со столиком для напитков, чтобы посидеть, созерцая улицу или свой околоток. В более крупных типах жилья (домах и таунхаусах) может быть сзади или на стороне дома деревянный deck (прямой перевод - палуба:)). На патио и деке практически у всех стоят гриль и стол со стульями для еды на улице, у многих, по чему можно определять степень зажиточности, это будет настоящее жилое пространство с лежанками, зонтиками, ковриками, свечами в специальных переносных штуках с ручкой:),называемых тут lantern, массой вазонов с цветами, переливающимися разными цветами изделиями, работающими на солнечных батареях, садовыми фигурками от ангелов до сов или Будд... Это целая культура - устоить свое пространство outside и для этого все продается, и даются классы, и печатаются статьи и т.п. Количество копающихся возле жилья людей разного пола и возраста превышает все ожидания с первыми весенними деньками, все бросаются на благоустройство территорий и специализированные магазины (наиболее большие и распространенные Home Depot and Lowe's, хотя секции есть в любом супермаркете и масса специализированных поменьше) нанимают дополнительно людей на этот сезон (весна-лето). Даже на самом маленьком патио, порче, деке, балконе все стараются сделать все уютно и привлекательно с помощью специальной мебели, подушек, огоньков, растений, ну и флаг - непременный атрибут почти у всех. На двери любого жилья принято вешать сезонный веночек или что-то декоративное, коврики у двери (снаружи) тоже меняют в зависимости от сезона. Я лично безумно люблю разглядывать кто и как декорирует дома снаружи и сравнивать разные места, т.к. есть какие-то местные различия по штатам, хотя принцип один везде.Примеры декоров.


О заборах, закрывании дверей и вопросах safety (безопасности) я не раз упоминала в разных своих постах и даже в разделе видео есть сюжет про это с экскурсией по городу. Повторю, что различия в зависимости от района проживания есть безусловно, но в общем и целом столики со стульями, зонтиками от солнца, детские игрушки и велосипеды, веночки и все в этом духе стоят себе даже в самых бедных и неблагополучных районах. Однако, совсем расслабляться не стоит, что у нашего народа и не получается при всем желании. Мы никогда не оставляем открытым гараж, двери, машину, как делают наши соседи сплошь и рядом. Причем до смешного часто встречается картина: ни одной машины, гараж, забитый чем угодно, открыт (то есть хозяева уехали) , открытые шторы со светом внутри и всеми внутренностями жилья на обозрение всем, стекляные          (storm door) двери, которые очень популярны, а основная дверь открыта и тоже все навиду...самокаты, велики, мячи... домой летом практически не заносятся. Но вот у родственников в апартментах дорогой и навороченный велосипед, пристегнутый к лестнице, украли:( . Поскольку вещами тут обрастаешь удивительно быстро, то традиция ставить машину в гараж соблюдается очень немногими, большинство используют гаражи под всякую всячину, непременно устраивая весной и осенью гаражные распродажи, посещение которых одна из национальных забав в том числе и моя! Есть и такие, кто делает в гараже мастерскую и все выглядит очень профессионально, так как для любителей инструментов и ручных работ и ремонтов тут просто простор для деятельности: есть абсолютно все в любом ассортименте и очень недорого. При всем вышесказанном очень популярно устанавливать security systems и провайдеров масса.
 Практически везде принято на окнах иметь сетку, (изначально она уже установлена) чтобы не залетали насекомые. Чаще всего в рентуемом жилье будут жалюзи (blinds), как правило, самые дешовые. Если вы покупаете жилье, в котором кто-то уже жил, то они, во многих случаях, оставляют и жалюзи и даже шторы, по желанию их можно поменять на свой вкус позднее. При покупке нового дома, скорее всего, это придется делать самим. Помню, как мы въехали в свой построенный для нас дом и в спальне у нас огромное полукруглое окно на всю стену. Вечером я в несерьезной ночнушке собираюсь ложиться, муж заходит - включает свет и я на виду у всего нейборхуда! Следующим же утром срочно стали вешать жалюзи и шторы.


Среди явных отличий, с которыми столкнетесь сразу: наличие огромного числа розеток, которые расположены чуть выше уровня плинтуса. Форма вилок в электроприборах совершенно другая, вилки плоские, как и входы розетки, естественно. Ну и то, что напряжение в сети другое, все знают. Выключатели света, особенно в старых апартментах будут включать и выключать свет в торшерах или настольных лампах, которые вы себе купите, т.к. иногда верхнего света может не быть. Если у комнаты два выхода, то выключателем у одного можно включить свет, а у другого выключить - очень удобно, также и на лестнице (stairs) перед подъемом на второй этаж включаешь, поднявшись, выключаешь:). В гостиной (living room) и хозяйской спальне (master's bedroom) очень часто можно встретить потолочный вентилятор (ceiling fan), сопряженный со светильником, особенно в комнатах с высокими потолками для более оптимального распределения воздушных масс в помещениях, причем и зимой тоже. 


Далеко не во всех апартментах и даже домах бывают такие милые нашему сердцу коридоры при входе (hallway), часто вы входите сразу в комнату. В лучшем случае плитка или линолеум будут обозначать небольшой клочок у входа, где скорее всего, будет встроенный шкаф для пальто и обуви. Open floor plan - открытая планировка очень распространена и подразумевает плавный переход из гостиной в кухню и dining room (столовую). Многие именно такую планировку предпочитают, поэтому такое жилье составляет большинство с некоторыми вариациями. В самых старых домах будут раздельные комнаты. Кухня, в которой достаточно места, чтобы поставить там стол, называется eat in kitchen и является большим достоинством, потому что зачастую, особенно в апартментах, кухни очень маленькие, часто узкие, что и вдвоем особо не развернешься, и чем больше город и дороже жилье, тем такой вариант вероятнее. В хорошем жилье и во всех домах в кухне будет специальный встроенный шкаф, называемый pantry, в которых хранятся продукты, не требующие холодильника, запасы бумажных полотенец (очень тут широко применяются), салфеток, бумажных носовых платков (коробка в любом американском жилье всегда стоит на видном удобном месте), моющих средств и т.п. В шкафчиках, которые всегда уже есть в любом жилье, принято стелить специальные покрытия для полочек для чистоты и красоты, они в ассортименте продаются в любом супермаркете или даже долларовом магазине.


Раковина на кухне в хорошем жилье, особенно в домах, почти всегда двойная. Холодильники очень большие по размеру и чаще всего с фильтром для воды (water filter) и ice dispenser - производителем льда, без которого истинные американцы жить не могут:). Встроенные шкафы             (closets) с полочками и всем необходимым вы встретите по всему дому или апартменту, они отличаются тем, что могут быть walk-in, то есть как комната, куда можно войти, или просто отделение за дверью, которая может открываться разными способами. Чем больше таких клозетов, тем выше качество жилья и наоборот. Шкафы в европейском понимании           (wardrobe) продаются, но в реальной жизни встречаются нечасто. Очень часто планировка такова, что closet с одеждой хозяев будет сопряжен с хозяйской ванной комнатой (master's bathroom), которая всегда находится внутри хозяйской спальни. Недавно на форуме довелось прочитать мнение о том, что это недостаток, хотя в понимании здешнем иначе и быть не может: муж и жена должны иметь свою ванную с туалетом, которые всегда сопряжены вместе, чтобы не выходить за пределы спальни. Тогда я не сдержалась и написала комментарий, который впоследствии и сподвиг меня на эту главу вообще. Если у вас нет детей, то вам ее будет достаточно и вы будете жить в односпальной квартире по приезду, а если дети есть, то по закону вы не можете делить с ними комнату, а значит, они будут иметь свою спальню или две, если дети разнополые и свою ванную, которой могут пользоваться и гости, приезжающие с ночевой, если нет третьей ванной. Очень популярны и ценятся ванные комнаты сразу с двумя раковинами. Чаще всего в домах и больших апартментах будет так называемая powder room or guest restroom, гостевой туалет, где будет лишь унитаз с раковиной. В описании жилья это будет называться 2 and 1/2 bath.


Устройство унитазов тоже для некоторых вновь прибывающих является сюрпризом - они всегда наполнены водой и это не признак засоренности, а так и задумано для более чистого смыва без следов и, к тому же вода поглощает запахи. В любой ванной или туалете (если речь о гостевом) кроме выключателя света есть еще один, при включении которого начинает шуметь воздух, это работает вентилятор, вытягивающий запахи и влажность - очень правильная и хорошая вещь, которая к тому же приглушает ненужные звуки:). Многие восхищаются туалетной бумагой, ее качеством и разнообразием, а старожилы с трудом переживают поездки без нее, американцам иногда рекомендуют в другие страны брать с собой:), естественно я говорю не о бумаге в общественных местах, а о той, что покупаете для себя и не самой дешовой тоже.


Краны и переключение на душ тоже могут по первости вызывать некоторые трудности и требуют привыкания, поэтому прежде чем раздеваться до гола и включать воду, лучше заранее попробовать переключить на душ и если не выйдет легко, то попросить помощи в первый раз. Обычно на кране с холодной водой будет буква C (cold), а на кране с горячей H (hot), переключение на душ или пимпочкой на кране (потянуть вверх) или сам кран, место, откуда течет вода, потянуть вниз (покажу позднее в видео). Душ чаще всего будет без шланга, но в своем жилье его можно заменить, шланги продаются.


Традиции расстановки мебели тут тоже отличаются, хотя сейчас и в странах бСССР западные тенденции и мода укрепились. Тем не менее, расскажу: большинство имеют отдельную столовую, где проходят праздничные застолья и принимаются гости. В кухне очень популярно иметь, так называемый island (островок), за которым и кушают (или на барной стойке или за небольшим столом) в повседневности. В гостиной обычно создается sitting area в центре, куда входит диван (sofa, couch), пара кресел (chairs), кофейный столик (coffee table), пара маленьких столиков по бокам (end tables) с вариациями в виде ottoman, sofa table, lamps, sectional sofa... то есть подойти можно с любой стороны, нет привязанности к стенам, лицом обычно к большому телевизору или камину. В апартментах обычно вам покажут вариант, обставленный мебелью и декорированный, чтобы вы представили себя живущими там. Все чаще и дома продаются в жилом состоянии, даже если жильцы выехали, есть и специальность такая stager -  то есть человек, помогающий продать жилье путем имитации жилой обстановки. Даже слышала о тенденции в особо богатых кругах, где в доме все продумано до деталей профессионалами, так и продавать со всем, что есть внутри. Выбор варианта дома для застройки тоже происходит на основе посещения модельного дома, где все оформлено специалистами очень привлекательно. Сейчас, кстати, очень популярны столы более высокие, чем традиционные - counter height, т.е. по высоте, равные counters (кухонным прилавкам) и к ним более высокие стулья, которые могут использоваться и у барных стоек, так как часто в кухне есть breakfast counter.


Особо отличаются по устройству кровати. Стандартная кровать в Америке представляет из себя frame+box spring+mattress (рама, основа и матрас). Все три покупаются по размеру и должны совпадать, могут продаваться как все вместе набором (как правило, это дешевле), так и по отдельности. Размеры начинаются от twin (односпальная), full (обычная двуспальная), queen (самый популярный и удобный размер), king (если спальня реально большая и вы любите раскинуться или иметь свое пространство или отличаетесь размерами...) extra king size (честно не знаю кому это надо, наверно для гаремов:)). На эти же размеры вам будет нужно покупать белье для постели. Обычно оно продается в наборах, где четко написано что входит, но стандарт, когда входит все необходимое:fitted sheet (простыня с резинками, обтягивающая матрас),flat sheet (просто простыня, которой укрываетесь), shams (наволочки) одна только для односпальной кровати, а так всегда две. Подушки (pillows) тоже делятся по размерам и они всегда прямоугольные, квадратными могут быть декоративные подушки. Итак размеры подушек: standard, queen, king. В качестве одеяла выступает comforter, который стелется на ту самую обычную простыню, концом которой вы оборачиваете верх комфортера, касающегося лица. Можно купить blankets из разного материала, но они всегда будут тоньше. Плед называется throw blanket, если хочется обновить вид комфортера на него можно купить duvet, то, что как раз более всего походит на пододеяльник, но более декоративного и плотного материала. Наборы для кровати могут включать в себя полный комплект не только постельного белья, но и comforter, decorative shams, decorative pillows, skirt и все в одном тоне и дизайне взаимосочетающееся. Bed skirt - оборка, закрывающая раму, на которую кладется основа для матраса, поэтому эту простыню с оборкой кладут на основу, лежащую на раме, а сверху уже матрас. Headboard and foot board - спинки кровати можно купить как отдельно, так и целой кроватью, а можно даже сделать самим или использовать что-то взамен, причем ножную спинку используют очень мало.Идеи


В продолжении расскажу о домовладении и местах покупки всего необходимого с позиций опыта.

понедельник, 24 марта 2014 г.

Глава 40. О бытовых особенностях и отличиях жизни в Америке.





Почитывая иногда истории вновь прибывающих в США жителей, осознала, что для многих из них намного облегчило бы процесс обустройства и адаптации некое "пособие", рассказывающее специфику устройства жизни по-американски. Несмотря на то, что во многих темах на форуме "Говорим про US" народ делится открытиями и, так или иначе опыт накапливается, во многих случаях можно избежать траты нервов, времени, сил и каких-то ошибок, если представлять некоторые вещи заранее. Поэтому я, вдохновленная поддержкой своих читателей, и решила постараться изложить то, что считаю полезным.





Начну с краткого обзора устройства американских городов и основных типов жилья, имеющегося в распоряжении. Большинство наслышано, что городская застройка в США выглядит существенно иначе, чем в бывших странах СССР. Типичный американский город представляет из себя Downtown практически всегда с Main Street и Broadway и несколькими небоскребами, чаще всего являющимися офисными зданиями, а далее идет "одноэтажная Америка", о которой и есть основной рассказ, но сначала немного о центре, как принято выражаться в России и т.п. Для примера фото моего города: Downtown Жизнь в даунтауне кипит днем, когда функционируют бизнесы, в большинстве городов вечером и в выходные это далеко не самая гуляльная территория и можно сильно разочароваться, имея представление, основанное о центре города на российском (постсоветском) опыте. Здесь когда то тоже было так: толпы народу, магазины, трамваи, такси... сейчас это сохранилось только в нескольких самых крупных американских городах, которых совсем немного. Однако в последнее десятилетие делается очень много, чтобы оживить жизни американских даунтаунов и определенный прогресс есть. Делается это за счет устраивания различных парадов, фестивалей, пробегов, одним словом - массовых городских мероприятий, узнать о которых можно на сайте города, который есть у любого населенного пункта, в разделе events calendar или в местной газете, на местном радио или телеканале. Для примера наш календарь и коллаж из фото разных events in Lexington



Обычно американцы приходят на такие мероприятия готовыми потратить деньги на еду, напитки, сувениры, чаевые музыкантам, экипированные складными креслами, пледами, иногда переносными пластиковыми ящиками, куда можно сложить свою еду и напитки и засыпать льдом, называемые cooler. Везде и всегда они берут с собой детей и собак, если таковые имеются в наличии. Парковки для таких мероприятий могут быть как бесплатными, так и наоборот стоящими выше, чем обычно. Можно ходить и сидеть на траве, плескаться в воде фонтанов. В отличие от мнения, что в Америке нельзя пить спиртное в общественных местах, действительность делает поправку, что нельзя напиваться, а если вы купили в кафе или ресторане спиртное во время городского праздника, можете пить, просто ведите себя прилично. Если принесли свое, то спиртное должно быть в бумажном пакете. Очень распространено приходить летом на пикники в городские парки, где часто устраиваются различные концерты и спектакли под открытым небом и люди приносят с собой еду и напитки, в том числе вино (никогда не видела водку и т.п.) и наслаждаются в компании.



То есть, если вы абсолютно городской человек и обожаете толпу, постоянное движение, жизнь в квартире огромного дома с урбанистическим пейзажем из окна, то при переезде в Америку ваш выбор для места поселения относительно невелик и платить за это придется из своего кармана очень немалые деньги, даже живя в очень скромных условиях. Подавляющее же большинство населения Америки живет в так называемой "одноэтажной Америке". 


В представлении человека из стран бСССР самое главное - иметь личное жилье, поэтому многие выражают желание сразу по приезду начать поиск этого жилья для покупки, при наличии средств, естественно, т.к. кредит вам дадут при самом лучшем стечении всех обстоятельств, ну никак не ранее чем, через 1, а скорее всего, 2-3- года. Ни один из старожилов не посоветует вам спешить с покупкой, даже если у вас в наличии нужная сумма. Для того, чтобы сориентироваться и сделать правильный выбор просто необходимо пожить и понять массу нюансов, да и даже после этого процесс поиска действительно своего дома может занять не один месяц и все это время надо где-то жить, тем не менее. Все финансовые советники рекомендуют совершать покупку недвижимости для себя только в случае, если вы уверены, что проживете в ней не менее 3, а лучше 5 лет, так работает здешний рынок, только в этом случае такое серьезное вложение имеет экономический смысл. 


Поэтому, а еще и потому, что откровенно говоря, мало у кого с самого начала есть необходимая сумма денег, остается вариант либо съема дома, либо жизнь в апартментах. По-русски, наверно, более известно слово аппартаменты, но по-английски apartments произносится без лишнего а. Пример апартментов в Лексингтоне

Чаще всего это комплексы, имеющие в распоряжении офис, куда вы придете для оформления всех необходимых для поселения документов, расположенный часто в apartment's club house -  клубе комплекса , где могут устраиваться праздники, стоит огромный телевизор, часто биллиардный стол, приятная обстановка для принятия гостей, если вы собираете вечеринку, которая не уместится в вашей квартире. Правила разные: в некоторых комплексах вы можете пользоваться этим клубом бесплатно, в некоторых за определенную плату, которая всегда будет ниже, если вы живете в комплексе, чем для людей со стороны, что тоже возможно. Таким образом мы отмечали пару раз юбилеи мужа, там же, как правило, есть и кухня и холодильник. Договариваться нужно с менеджментом заранее. Но я отвлеклась: в большинстве комплексов есть и свой бассейн и места для прогулок, часто теннисные корты, баскетбольные площадки, красивая территория, иногда зал тренажеров,бизнесс-центр. Естественно, что чем больше всяких дополнительных услуг и прибамбасов, тем выше будет цена проживания.

 Есть и такие, куда можно попасть только по специальной карточке, их называют gated community. Для гостей есть тоже возможность попасть к вам, но они должны знать номер квартиры или телефон, имя (везде по-разному). При скромном бюджете можно найти комплексы, где нет ничего лишнего и объединяет здания (обычнее всего 2-3-х этажные) и квартиры в них лишь название комплекса и менеджмент. Часто на территории, особенно там, где нет или мало квартир со стиральными и сушильными машинами внутри, есть своя платная прачечная самообслуживания, для пользования которой надо либо покупать жетоны, либо использовать монетки по 25 центов, называемые в речи квотерами.

Тут есть смысл рассказать подробнее, раз уж в тему, об отличиях в этой сфере. Несмотря на то, что в последние годы проводится политика по улучшению экологии, снижению расходов электроэнергии и т.п. пользование сушильными машинами не выходит из практики, но и увидеть белье, сушащееся на веревках, уже можно, чего не было еще 10 лет назад. На самом деле, несмотря на то, что сушилка потребляет больше электроэнергии, чем любой другой прибор, это очень классная штука, привыкнув к которой, очень трудно уже отказаться от применения. Для экономии рекомендуют не крутить в ней одну рубашку, а закладывать сразу достаточно много, но так, чтобы вещи могли достаточно свободно крутиться, можно вложить сухое махровое полотенце, которое будет впитывать влагу и сократит время работы сушилки. Обычно сушилки ставятся на выбранный режим и выключаются они  автоматически, но рекомендуется периодически проверять и вынимать все "по готовности", а не по автоматическому отключению. Именно важно сразу вынимать, чтобы не нужно было гладить. Тут еще раз (упоминала уже на форуме в своей теме) пропою оду очень удобной вещи  под названием steamer- отпариватель(?), с помощью которого можно доводить любой материал и покрой до совершентва гораздо быстрее, чем утюгом и удобнее тоже. Многие люди пренебрегают правилом, что вынимать и вешать или складывать вещи нужно сразу, поэтому частенько можно увидеть (особенно среди молодежи) народ, одетый во что-то чистое, но очень мятое, т.к. про то, что после сушки гладить особо не надо, знают все, а вот что это работает только, если вещь вынута сразу же - далеко не все:).

Интересным и важным моментом является то, что тут не принято два дня подряд надевать одну и ту же одежду, она продается существенно дешевле, чем где бы то ни было в Европе, и у всех есть достаточное количество, чтобы менять каждый день и это, как бы, негласное правило. Не раз слышала жалобы русских жен на американских мужей, на то, что они меняют рубашки и майки, порой, и даже не раз в день и всегда бросают в стирку после одного надевания:). Наверно, не случайно машины стиральные и сушильные таких размеров, т.к. стирки происходит реально много, особенно если в семье еще и несколько детей! Дети, кстати, очень быстро перенимают местные привычки и традиции и, заведя хотя бы одного американского друга, будут сравнивать свои условия и его. В этом смысле уж точно на чем не стоит экономить, так это на квартире с одной ванной комнатой, если у вас есть дети. Начнем с того, что конфликтов будет возникать меньше (особенно с подростками), удобство несомненно больше и то самое сравнение будет явно не в вашу пользу, все время придется оправдываться. Мы сделали такую ошибку, о чем потом жалели и при первой же возможности переехали в таунхаус с двумя полными ванными.

 Возвращаясь к стирке: В супермаркетах продается огромное количество самых разных добавок для стирки. Большинство пользуется жидким моющим средством, а не порошком, хотя порошки также продаются. Наверняка поначалу вас будут удивлять размеры бутылок или коробок. Но и сами машины огромны, маленьких в продаже не через интернет, мне лично видеть не доводилось. Ну и, конечно, они идут в паре : стиральная и сушильная машины ( washer and dryer). Кроме просто стирающих составов, есть средства для деликатных тканей, для шерсти, для новорожденных ... В сушилку (dryer) тоже обычно кладется лист из коробочки, которые продаются в специальных отделах супермаркетов и называются fabric softener dryer sheets, который не только смягчает ткань, но и снимает статический заряд и придает аромат (продаются с самыми разными отдушками). В сушке всегда есть отверстие, которое необходимо открывать и очищать после 2-3 применений, там скапливается огромное количество lint, вот и не знаю, как по-русски, ну пух, пыль - то, что без сушки, осталось бы на одежде. Если не очищать решеточку, на которой все это скапливается, то сушка будет работать очень неэкономично и самое главное - скопление этого пуха является самой частой причиной возгарания сушильных машин и пожаров в домах.:( Еще продают специальные резиновые мячики, которые как бы "взбивают" предметы в сушке, придают мягкость и ускоряют процесс, если нет их, то рекомендуют просто пару теннисных мячиков класть внутрь. На всех современных машинах есть указатель на самый экономичный режим и им я лично и пользуюсь. Утверждают, что современные стиральные средства практически не нуждаются в горячей воде и все можно стирать в холодной, что также позволяет существенно экономить. Ну и стиральную машину рекомендуют закладывать на полную закладку, стирая реже, чем по пол-машины чаще. Может, это для кого-то испытанные и очевидные вещи, но, уверена, что для кого-то они окажутся новыми и полезными, т.к. реально работают и озвучены американскими экспертами, т.е. не есть мое утверждение, я лишь перессказчик и пользователь с опытом.



Вернемся к апартментам. В зависимости от состава семьи вы можете жить в студии (1-2- человека), в одно-спальном (т.е. с одной спальней, но по российской традиции  это 2-х комнатная квартира), 2-х спальном и 3-х спальном апартменте. Большее количество спален встречается, но существенно реже и больше относится к таунхаусам и домам. У всех апартмент комплексов есть свои вебсайты, на которых можно узнать всю предварительную информацию, обязательно посмотреть какие варианты имеются у этого конкретного комплекса (floor plans), каков депозит - обязательный взнос, который вернется вам при выезде, если вы оставите апартменты в порядке без повреждений, может быть, на данный момент есть specials, то есть особое предложение, промоушен, посмотреть фото в разделе gallery, чтобы уже иметь представление и понимание надо ли тратить время на поездку и знакомство вживую и разговор с менеджментом. На сайте же вы получите directions как добраться, телефоны и электронный адрес и, чаще всего, сможете назначить appointment, т.е.конкретное время встречи с кем-то из офиса, а иногда и заполнить какие-то формы для начала процесса или задать волнующие вопросы. Вот пример сайта одного из комплексов в нашем городе, который показывает отличные рейтинги http://www.bridlecreekapts.com/

Для того, чтобы найти разные сайты комплексов, проще всего просто задать в GOOGLE поиск, например так: apartments in Lexington, KY. Вам будет предложена масса информации, с которой можно предварительно поработать вплоть до задавания конкретного желанного района, количества спален, ценового диапазона и т.п. Для кого важны школы, найдете и информацию о школах этого района там же на сайте комплекса и сможете посмотреть рейтинги школы уже по конкретным названиям. Таким образом вам не придется тужиться понять бойкую речь сотрудника офиса, задавать много вопросов, потому что основную информацию вы уже будете иметь вплоть до наличия квартир и возможных сроков въезда. Основная проблема всегда - отсутствие кредитной истории, поручителей и т.п.. но это отдельная тема. Однако, надо отдавать себе отчет, что не все комплексы будут согласны вас поселить при отсутствии поручителей (кредитной истории у вас по умолчанию по прибытии еще нет), но все больше появляется тех, кто решает этот вопрос путем снимания двойного депозита или оплаты вперед. Естественно, что большинство комплексов заключит с вами договор на проживание на определенный срок, зачастую оплата может оказаться ниже, если срок проживания дольше и наоборот. Во многих местах самый короткий срок - 6 месяцев. Всегда надо заранее выяснять какие существуют штрафы за нарушение договора, что вы потеряете при досрочном выезде, когда необходимо написать заявление на выезд или на продление Lease (срок рента)... Подписывать бумаги, не читая, не вникая - опрометчиво, всегда можно попросить объяснить вам содержание или взять заранее для изучения, обратиться за помощью к более опытным.


Надо также знать какие правила действуют относительно посещения гостей, пользования грилем (не везде разрешается их иметь с противопожарными целями), куда звонить и что делать в случае аварии, проблемы, где хранить велосипед, все о парковке своей и гостей, как и где получать почту... Чаще всего вам дадут ключ от ячейки в большом почтовом ящике при въезде в комплекс или недалеко от вашего здания, но в некоторых есть и отдельно стоящие почтовые ящики, как у домов или висящие у дверей. Гости, как правило, должны парковаться на гостевой парковке у офиса-клуба. На семью обычно выделяется два парковочных места, в больших городах с этим может быть проблема и бывают случаи, когда парковка просто на улице -  где и как повезет, хуже этого не придумать. Есть такие комплексы, где полагается гараж или крытая парковка, но это не из разряда дешовых, конечно, чаще всего приписывается место перед окном апартмента. Школьные автобусы (school bus), в большинстве случаев останавливаются у въезда в апартмент-комплекс или неподалеку. 


В одном и том же комплексе могут быть разные варианты поселения, например мы жили в таунхаусе, потому как у нас было 2 спальни, а квартиры с одной спальней в этом же комплексе были обычные одноуровневые в зданиях из трех этажей. В другом комплексе, где мы жили по приезду, были студии (одна комната на все про все и спальня и гостиная, иногда и кухня тут-же) и квартиры с одной спальней. В третьем комплексе из нашего опыта все квартиры были таунсаусы, т.е. несколько уровней (не жили, но доводилось бывать и в 3-х этажном).



Жить в комплексах удобно, вам не надо заботиться о территории, стричь траву, сажать цветы (хотя цветы можно сажать в горшки, конечно для себя:)), травить насекомых (это делают специальные службы с определенной переодичностью), обрезать ветки деревьев, чинить что угодно в квартире, делать ремонт, чистить ковровое покрытие (тоже приезжает специальная служба), вылавливать грызунов, если заведутся, следить за чистотой бассейна, убирать снег и лед, есть куда пойти и пожаловаться на соседей, например. Поэтому для привыкания к новой жизни - это не только наиболее разумный, но и наипростейший вариант. В апартментах живут далеко не только приезжие, но и молодые пары, студенты, взрослые дети, отделившиеся от родителей, пожилые люди, которые не хотят следить за всем хозяйством, сопряженным с наличием дома, те, кто не может позволить себе расходы, связанные с владением... Безусловно, в них, как и в любом месте человеческого общежития, необходимо соблюдать более четко правила этого общежития, чтобы не иметь проблем.



Напоследок еще пара советов из опыта: при заселении очень важно все тщательно проверить на предмет недостатков, поломок, исправной работы и отметить в специальном выдаваемом листке, цель которого в том, чтобы выявить уже имеющие проблемы. Таким образом "убиваются два зайца": вам не припишут при выезде того, в чем вы не виноваты ( от того, в каком состоянии вы оставите свое жилье после выезда, зависит возврат-невозврат вашего депозита) и, скорее всего, исправят недостатки до вселения или в ближайшее время после. В некоторых случаях имеет смысл настоять, чтобы все исправили до. Вообще хорошей практикой приличных мест является полное освежение квартиры перед заездом новых жильцов: чистка ковров, покраска стен, устранение обнаруженных с инспекцией перед вселением недостатков, иногда замена appliances, т.е. кухонного оборудования, которое всегда находится в любой квартире, т.е. это то, что вам покупать не надо. Наиболее стандартный набор: холодильник (refrigerator), посудомойка (dishwasher), вытяжка (stove hood) над плитой, сама плита (stove), иногда микроволновка             (microwave). В большинстве рядом с раковиной (sink) вы обнаружите два выключателя: один для включения света над раковиной, а другой при включании вызовет появление страшного звука. Пугаться не стоит, вторым выключателем (light switch) включается устройство для перемалывания пищевых отходов (garbage disposal), устроенное в раковине, чтобы она не засорялась. Его необходимо переодически включать после того, как откроете кран, лучше всего с горячей водой, для прочистки. Иногда хорошо пропустить кусочек лимона для освежения или засыпать немного соды         (baking soda). Если такого устройства нет, то заботиться о не засоривании раковины придется старыми известными способами.

В апартментах всегда будет регулятор температуры, пользоваться которым стоит в зависимости от того входит ли отопление в стоимость вашего проживания, чаще всего это будет отдельный счет и тогда уж решать вам, как тепло быть у вас в квартире зимой и прохладно летом. Газовое или электрическое отопление/охлаждение наиболее часто встречается и расценки зависят от региона проживания и конкретной даже компании, обслуживающей ваше место жительства (в одном городе может быть несколько компаний). При подключении электричества, в большинстве случаев, с вас также возьмут депозит, который вернется, если вы выедите, заплатив по всем счетам. Нормальной температурой, без экстрима, считают 68 градусов по Фаренгейту зимой и 73 летом, но, естественно, люди все разные. В любом случае, зимой ночью рекомендуют снижать температуру и использовать теплую пижаму и пару одеял или одно пуховое и сон будет здоровее и счет не приведет к обмороку:). Летом, включать вентилятор, спать без одеяла. Кстати, вентиляторы тут очень распространены потолочные, хотя и настольно-напольные тоже продают. За воду и вывоз мусора отдельные счета, но во многих комплексах они включены в сумму проживания и вырабатывают вредную превычку не следить за использованием воды, которая может аукнуться, когда вы станете домовладельцем:).



Естественно, что в наше время все подключают интернет и часто в офисе комплекса вам дадут телефон представителя компании, которая работает в этом районе и с которой комплекс сотрудничает и также дадут координаты , куда звонить по поводу подключения электричества и телефона, если он вам необходим. Кабельное или спутниковое телевидение не предмет первой необходимости и продаются пакетами, которые сформированы так, что из сотни каналов, реально смотреть вы будете лишь пяток, так что, на мой личный взгляд, при наличии других сервисов, таких как Amazon Prime, Netflix и подобных, это просто waste of money (пустая трата денег).
Продолжение следует.