Жизнь в США глазами оптимистичных эмигрантов: рассказы для интересующихся, советы для вновь прибывающих, мысли для думающих...

суббота, 13 июля 2013 г.

Глава 27. О продуктах питания и продуктовых магазинах в США.

Один из самых животрепещущих вопросов, волнующих тех, кто собирается в Америку даже для короткого путешествия, не говоря о долговременном пребывании или эмиграции, это вопрос питания. Только совсем не интересующиеся не слышали мнения о том, что США захлестнула эпидемия ожирения и что продукты искусственные, безвкусные и нашему человеку там не поздоровится... Предлагаю свою точку зрения по данному вопросу. 

Безусловно, каждый имеет личные вкусы, предпочтения и привычки, сформированные в детстве. Восприятие этого аспекта жизни зависит от общего настроя и понимания, что в другой стране и питание может быть несколько другим и это даже здорово – узнать и попробовать что-то новое, но не все любят экспериментировать. Таким людям я бы посоветовала оставаться дома в привычных условиях, поскольку расстройства для них, куда бы они не поехали, неизбежны. Америка - как раз одна из тех стран, где можно найти что-то близкое или абсолютно удовлетворяющее любой привычке, надо только проявить любознательность, терпение и приложить определенные усилия, чтобы найти нужный продукт, а не заявлять сразу: этого тут нет, это не такое, то не вкусно, а это вообще есть невозможно... Потому что по большому счету тут есть все, поскольку представители всех намешанных в самом невероятном сочетании культур, народов, кухонь стопроцентно привносят свое и даже если чего-то когда-то и не было, то теперь появилось именно благодаря этому постоянно продолжающемуся процессу и активному предпринимательскому духу. 

Я не стану утверждать, что все, что продается в местных магазинах стопроцентно является здоровой пищей, зная о том, что многочисленные исследования последних лет показали, как много продуктов содержат вредные для нас составляющие и не все последствия их поступления в организм еще выявлены. Но я знаю, что будучи грамотным потребителем, умеющим читать по-английски и владеющим основной терминологией, вы в состоянии при желании выбрать для себя то, что не принесет вам вреда или снизит его или даже оздоровит вас. Кроме того, далеко не всегда ожирение - результат поедания определенной еды, а скорее комплекса причин, включающих и переедание и неподвижность образа жизни и даже генетическую предрасположенность. Знаю и то, что нормы и стандарты соблюдаются и очень на высоком уровне и каждая компания, как производитель, так и продавец, очень дорожат своей репутацией, потому как именно на ней базируется число клиентов, а значит доходы. Немного подробнее об этом напишу чуть позднее. А пока снова к вопросу нахождения привычных продуктов. 

Кроме многочисленных сетевых супермаркетов по всей стране, в каждом из которых есть отделы международной еды (international food), в которых есть и гречка, и шпроты, и "Вегета" и зефир..., есть маленькие магазинчики, содержащиеся частными препринимателями, где есть все то же, плюс все, чего не достает вам для полного счастья, независимо из какой страны вы по происхождению. Я никогда не ставила себе целью открыть все места, где можно купить более экзотические ингридиенты, продукты или блюда, но и то знаю, что кроме двух «русских» магазинов у нас есть иранский, французский и несколько азиатских. Меня лично вполне удовлетворяет то, что можно купить в супермаркетах, в «русский» наведываюсь 2-3- раза в год просто так или когда ждем приезда гостей из России, но при желании можно съездить в Луивилл или Цинциннати, где есть огромные магазины междунароных продуктов, которые не обойти и за целый день, ну и в IKEA заглянуть, где тоже есть продуктовый отдел с интересными нестандартными тут продуктами. Последние пару лет я пристрастилась к магазину немецкой сети ALDY, где продукты очень качественные и существенно дешевле, потому как компания принципиально не тратит деньги на наличие лишнего обслуживающего персонала и вы сами, опустив 25 центов - квотер, берете тележку, которую и возвращаете, получая назад свой квотер. Приходить в этот магазин надо со своей тарой или оплачивать пакеты, в которые продукты вы упаковываете также самостоятельно и никто не предложит помочь вам отвезти тележку к машине, как в американских супермаркетах. Набор товаров не очень широк из разряда самого необходимого плюс сезонные добавки и все продукты только их бренда, что тоже снижает стоимость. Еще нюанс в том, что оплата там производится либо наличными, либо дебитной картой, что для многих уже очень непривычно, но для меня плюсы превалируют над особенностями, которые я лично не считаю минусами, поэтому я там постоянный покупатель.

 Между прочим, станции по самообслуживанию все более распространяются во всех сетевых супрмаркетах, когда вы сами сканируете товар, упаковываете его, складываете в тележку, получая чек и купоны для следующего визита из автомата, а не из рук кассира. В некоторых ситуациях, когда вы спешите, а клерк медлительный или старушка-покупательница выписывает по старинке чек или просто к кассиру пара человек, это реально быстро и удобно при условии, что вы представляете процесс, если же нет, то на несколько таких станций есть один дежурный клерк-помощник, услугами которого не грех воспользоваться. 

За годы уже выработалось понимание где и что покупать лучше и выгоднее по соотношению цена-качество. Например, в Walmart я практически не покупаю овощи и фрукты, которые мне гораздо больше нравятся в сети, развитой в южных штатах Meijer, там же я предпочитаю и покупать мясо, не потому что оно принципиально отличается, а потому что у них лучше цены. Иногда удобнее заехать в магазин, который рядом с домом и сеть которых более всего у нас распространена - Kroger (в нашем городе их более дюжины), где также очень выгодно тратиться на все покупки, получая существенные скидки при заправке машины на их газозаправках. При покупке в Kroger подарочных сертификатов в рестораны, интернет-магазины и универсальные магазины скидки на бензин удваиваются, а иногда увеличиваются в четыре раза (в дни особых акций), что ОЧЕНЬ выгодно. Кроме того, многие супермаркеты, включая Kroger, имеют так называемое членство, которое вам ничего не стоит, но дает скидки на покупки. Чтобы оформить это членство, нужно обратиться в Customer Service (отдел по обслуживанию клиентов обычно при входе в магазин) и заполнить форму с указанием вашего имени, адреса и телефона с электронной почтой. В результате вам выдадут карточку, которую надо отсканировать перед началом процедуры по оплате и практически все продукты будут для вас дешевле, а через какое-то время вам начнут присылать купоны с дополнительными скидками и иногда даже на получение бесплатных некоторых продуктов. Таким образом магазин заманивает вас тратить ваши денежки именно у них, поскольку конкуренция высока и при общих равных вы можете пойти в несколько других магазинов. 

В каждом супермаркете есть отдел, где продается органическая еда (которая выше по цене)  и как раз Kroger работает в сотрудничестве с местными фермерами, получая свежую продукцию нашего штата. Есть целые магазины, которые продают только здоровую органическую продукцию и особо гордятся качеством и презентацией товаров, к ним относятся Whole foods, Trader’s Joe и наверняка масса других в разных штатах. В этих магазинах и персонал работает особенно внимательный, знающий и эрудированный, в основном студенты колледжей с яркими индивидуальными чертами и способностью к непринужденному приятному общению, атмосфера там реально отличается от, скажем, волмартовской.

 Очень серьезно во всех супермаркетах относятся к мерчандайзингу, то есть весь товар выставляется по определенным правилам торговли и покупательской психологии,с использованием всех уловок для раскрутки желания клиентов оставить там побольше денег. Тут вы никогда не увидите стиральные порошки рядом с продуктами, что поразило моего мужа во время посещения супермаркета при последней поездке в Россию, каждый товар имеет строго свое местоположение, благодаря чему вы легко можете его отыскать, независимо от того, были ли вы в этом магазине ранее (магазины одной сети в разных местах и штатах будут организованы примерно одинаково). Поскольку в стране есть штаты, где круглый год тепло и страны по-соседству тоже имеют благоприятный климат, то свежие фрукты и овощи всегда в продаже, независимо от сезона, и клубнику, малину, виноград, и т.п. мы едим круглый год.
Сейчас очень много говорят о диетах, здоровом питании и по закону все производители обязаны информировать покупателя о составе всех продуктов, поэтому если вас волнует что-то конкретное, то всегда можно выяснить все моменты, внимательно изучив упаковку. В соотвествии с озабоченностью общества охраной окружающей среды, о чем я обязательно напишу отдельно, все больше компаний вводит новые нормы упаковки, уменьшая количество выбрасываемого неперерабатываемого мусора, поощряя использование многоразовых упаковочных материалов, запрещая пластик, который не разлагается, объясняя покупателям и применяя все меры, чтобы как можно серьезнее сократить бессмысленные траты и потери. 

В любом супермаркете имеется место, где выложены продукты, у которых скоро истекает срок годности и цена на них снижена для быстрейшей реализации, что дает практичным хозяйкам еще один шанс сэкономить, а магазину уменьшить количество выбрасываемого товара. Важным моментом для вновь прибывших или туристов, покупающих продукты, будет знание о том, что продукты не национального бренда, а выпущенные самой компанией (Kroger, Meijer, Walmart, Target, K-Mart…) всегда дешевле при том же, а порой и лучшем качестве, единственное явное отличие – их упаковка не столь броская и зазывающая. Каждую неделю очередная группа товаров идет на sale (об этом узнаем из рассылки по почте и взяв "листовку" у входа, также из тв и радио рекламы) и именно в эту неделю этот товар имеет смысл купить в этом магазине, но в последнее время многие супермаркеты, если вы покажете им газетку, в которой перечислены товары на сэйле в конкурирующем магазине, дадут вам такую же цену, чтобы вы купили это у них, а не там, где сэйл. Еще один секрет: всегда проверяйте цены в чеке, не отходя далеко, потому как, если вы обнаружите ошибку, то вам в зависимости от супермаркета и политики компании и конкретного даже менеджера, обязательно вернут разницу или даже вернут полную стоимость товара, который был пробит в кассе неверно (плюс сам товар, естественно, что сделает его бесплатным), этим славится Kroger, в котором нам дважды повезло так, что нам еще и «премию» в 20 долларов выдали за нахождение ошибки, во что мы долго не могли поверить! 

Периодически случаются национальные или местные отзывы товара (recalls) когда объявляется по всем средствам массовой информации о том, что такой-то продукт такого-то бренда, продававшийся в такой-то период в такой-то сети, отзывается по причине возможного заражения тем-то или тем-то. Было и так, что нам оставляли сообщение на телефоне из того же Крогера после покупки не помню уже чего. Товар нужно либо выбросить либо вернуть в обмен на возврат денег, если это что-то, что можно починить (такое чаще с машинами), то обеспечивается бесплатный ремонт. Не далее как вчера, нам пришло письмо от компании, в которой я покупала через «Амазон» фисташки, содержание которого привожу для примера: 

«Это письмо информирует вас, что компания Терра Белла, Калифорния, инициирует добровольный отзыв фисташек партии, из которой вы сделали у нас покупку. Мы чрезвычайно серьезно относимся к защите своих покупателей от возможных проблем со здоровьем и хотя нам неизвестны конкретные случаи заболевания, связанные с нашим продуктом в данное время, выявлена потенциальная возможность зараженности отзываемого продукта сальмонеллой, что может стать причиной серьезной болезни, особенно у детей, пожилых и других людей с ослабленной имунной системой. Вы должны немедленно вернуть продукт в обмен на возврат вам денег и сертификат на получение новой упаковки комплиментарно в компенсацию вашего беспокойства. Мы обещаем разобраться с проблемой и проанализировать ситуацию, произведя все необходимые изменения. Для нас нет ничего более важного, чем здоровье наших клиентов и сотрудников и качества нашей продукции. Если у вас имееются любые вопросы не стесняйтесь обращаться и мы приносим извинения за неудобства, связанные с данной ситуацией.» 

Не менее важно знать, что вы можете вернуть любой товар, даже если упаковка вскрыта и вы просто не удовлетворены вкусом или качеством. На каждом чеке вам будет предложено заполнить опросник в интернете о качестве услуг, оказанных вам в этот конкретный визит и поучаствовав, вы автоматически попадаете в розыгрыш призов или подарочных сертификатов на покупки в этом магазине. Кроме того, это хороший способ отметить недостатки или достоинства магазина или сотрудников. В ресторане официанту положено оставлять чаевые, но иногда сотрудник в магазине оказывает не менее важные услуги и зачастую тратит немало энергии и демонстрирует знания, проявляя искреннюю заинтересованнсть и желание помочь, поэтому было бы здорово, если бы люди были более активны в отмечании и поощрении подобного отношения к работе и поведения. Написав несколько слов в благодарность, можно сделать заслуживающего человека более счастливым, замеченным менеджментом и поощренным и почувствовать, что сделал доброе дело тоже.

Ну и нелишне сказать о том, что супермаркет действительно место, где за одну остановку вы можете осуществить кучу планов в добавление к покупкам: получить лекарства в аптеке (они есть при многих супермаркетах), покушать в кафе, сделать банковские дела в отделении банка тут-же, купить газету, обменять мелочь в монетках на бумажные деньги в специальном автомате, купить почтовые марки и лотерейные билеты, money-order, смерить давление в специальном аппарате, купить индивидуально оформленный букет и надуть шары, в некоторых подстричься и сделать гравировку на ошейник домашнему животному, сделать запасной ключ...не все супермаркеты имеют винные отделы и в некоторых штатах продажа спиртного ограничена (не продается ночью и в воскресенье, например), иногда винный отдел сделан с отдельным входом и спиртное продается только при предъявлении удостоверения личности, для определения возраста, т.к. до 21 года официально употреблять алкоголь тут запрещено. Все чаще открываются суперцентры, где продается все от продуктов и спиртного до мебели, косметики, товаров быта, одежды и обуви, садово-огородных предметов, живых растений, саженцев, шин... даже мастерские по ремонту машин могут быть тут-же, ну а про заправки я уже упоминала. Большинство супермаркетов работают круглосуточно, за исключением Дня Благодарения (сокращенный день) и Рождества. Ну и уж что точно тут отсутствует, так это разделение на супермаркеты для низших или высших слоев населения, как, например, «Азбука вкуса» в Москве, в которой, как мне хвастался один сотрудник «свежайшая клубника из Калифорнии», что само по себе, откровенно говоря, нонсенс. На фото: единственный кадр, сделанный мною когда-то в магазине.


На форуме, где я участвую, недавно нашла ссылку на блог очень интересного молодого человека, взгляды которого во многом совпадают с моими, несмотря на то, что он живет в Америке совсем недавно, и он разрешил ссылаться на его посты, что я и хочу здесь сделать, потому как пытаться написать лучше уже прекрасно написанное, с чем я лично согласна, не имеет для меня большого смысла. Поэтому в продолжение темы читайте Олега, который еще и видео и фото добавил: 

Комментариев нет:

Отправить комментарий