Жизнь в США глазами оптимистичных эмигрантов: рассказы для интересующихся, советы для вновь прибывающих, мысли для думающих...

вторник, 20 августа 2013 г.

Глава 34. О разности подхода к финансам в США и России.



1. Кредитные карты и credit score.






Вопросы финансов в моем российском прошлом были очень отличны от тех, что приходится решать в настоящее время. От мамы я научилась записывать все свои траты, планировать бюджет и экономить. Поскольку в то время, когда мы уезжали, в России еще не были распространены карточки, то приходилось иметь дело лишь с наличными и особенно после принятия решения об отъезде, считать наличку было одним из любимых занятий. Даже был анекдотический эпизод в связи с этим, когда, возвращаясь с работы в общественном транспорте, я сказала мужу, что после ужина надо будет заняться нашим любимым делом, учитывая, что вплотную стояли другие пассажиры и расчитывая на мужнину догадливость. Но он не очень понял, что имеено я имела ввиду и уточнил, а я, не желая озвучивать, сделала подсказку: «ну два слова начинаются с «п» и «д»! На лице мужа явно просматривался напряженный мыслительный процесс, в результате которого, он решился выдвинуть версию и радостно произнес: «Попрыгать на диване?!» С тех пор имеено этим выражением процесс пересчета денег в наличии у нас и назывался. Перед отъездом мы открыли счет в банке, положив туда все скопленное и получив взамен карточку Visa, с которой и поехали.



Большим открытием тогда для нас стало то, что наличными (кэшью от английского cash) в Америке пользуются очень редко и даже наша карточка не есть то, что используется для оплаты услуг и покупок чаще всего, поскольку основным средством для этих целей являются кредитные карты, достоинства которых мы смогли оценить лишь со временем. Поначалу получить кредитную карту нам, приехавшим и начавшим тут жизнь с нуля, не представлялось возможным, поскольку кредиты могут предоставляться только тем, кто уже проявил себя как отвественный плательщик. Каждый житель США в момента начала самостоятельной жизни нарабатывает свою кредитную историю, которая у большинства начинается с подросткового возраста, когда родители присоединяют своего взрослеющего ребенка в своему счету и разрешают пользоваться одной или несколькими (зависит от доверия и финансовой состоятельности) карточками, контролируя расходы ребенка. Затем, снимая жилье во время учебы или начав зарабатывать, дети проявляют себя как плательщики за аренду, услуги, телефон, часто машину, если она куплена в кредит в косайнерстве (когда за кредит отвечают родители и ребенок) с родителями. К моменту выхода ребенка из под родительского крова он обычно уже представляет как работает система (в школе об этом тоже говорят и обучают основным навыкам) и важно, чтобы родители разъяснили дополнительно о том, насколько важно жить по средствам, платить за все во-время, не влезать в долги и читать подробно все условия соблазнительных новых кредитных приглашений, которыми особо начинают бомбардировать, вылетевших из родительского гнезда...



Люди, приезжающие жить в США из других стран, конечно, сталкиваются с неудобствами отсутствия кредитной истории буквально на первых шагах, поскольку элементарно снять жилье представляется, порой, невозможным. Очень выручает наличие родственников и друзей, которые могут и согласны за таких новичков поручиться, ну или наличие существенных запасов денег с собой, чтобы оплатить жилье вперед. Нам очень повезло с друзьями и пришлось все нюансы узнавать по ходу, учась на ошибках и расспрашивая знакомых, потому как такого количества полезной информации, как сейчас, даже в интернете не было. Так нам подсказали, что для создания кредитной истории неплохо открыть так называемую sequred credit card, которая по всем параметрам работает как настоящая, кроме того, что деньги в кредит дает не банк, а мы сами себе. Помнится, мы сделали это с Capital Bank. Показав банку, что мы умеем ответственно обращаться с этими деньгами, через примерно пол-года можно было обращаться к ним за настоящим банковским кредитом, который, естественно, изначально не может быть высоким и зависит также от семейного дохода.



Проще, чем в банках, кредит можно получить у крупных магазинов, заинтересованных в покупателях, поскольку им выгоднее, чтобы люди платили их картой, а не VISA, Mastercard, American express, Discovery – основными наиболее использующимися, что дороже для магазинов, вынужденных платить этим компаниям fee. То есть, если есть стабильная работа, то вполне вероятно, что в “Macy’s”, “JCPenney”, “Target” , “Value City Furniture” и подобных, вам дадут кредит долларов на 500, даже, если вы совсем недолго находитесь в стране. Надо постараться выплатить этот кредит аккуратно и без задержек, чтобы рассчитывать на более серьезный кредит от банка. Но при получении любого кредита нужно очень внимательно ознакомиться со всеми, и особенно с напечатанными мелким шрифтом, условиями. Очень важно знать под какой процент берется кредит, а чтобы избежать его выплаты, платить полный баланс каждый месяц, то есть не покупать вещи, которые вы не в состоянии выплатить за месяц, если только вы не получили кредит с вводным нулевым процентом, что тут очень часто случается как раз для привлечения новых клиентов. Если же готовы платить процент, то необходимо сделать платеж не позднее due day и не меньше, чем minimal due, указанный в statement (билл). Если есть возможность выплатить больше, чем минимальный платеж, хоть и не сделать полный, это тоже позволит уменьшить выплату по проценту. Хорошо знать , что если вы всегда платили во-время, но по каким-то обстоятельствам пропустили платеж однажды, то есть смысл позвонить в customer service и попросить простить эту задержку и снять fee, которое без такого звонка обязательно появится в следующем билле. По своему опыту знаю, что, являясь ответственным плательщиком, можно получить массу поблажек. Вообще, не бояться звонить и разговаривать по любому вопросу – очень помогает, потому как массу из них можно решить в разговоре в представителем банка, каждый из которых заинтересован в сохранении клиента. Важно также не начинать сразу с возбужденно-возмущенного высказывания претензий, а представившись, попросить о помощи, обращаясь к агенту по имени, которое они обязаны вначале озвучить. Ваш успех во многом будет зависеть от этой тактики. В крайнем случае всегда можно привлечь менеджера. У меня ни разу не было ситуации, чтобы что-то было решено не в мою пользу. К таким вопросам также относятся: увеличение кредита, присоединение супруга или ребенка к аккаунту, снижение процента, снятие членского взноса на некоторые карты, неавторизованные вами покупки...

 Кстати, карты, которые подразумевают уплату членского взноса, хотя и могут давать особенные бенефиты, но, чаще всего, без них вполне можно обойтись, а деньги платить ежегодно придется, несмотря на то, будете вы пользоваться льготами или нет, поэтому, конечно, выбирая карту, предпочтение лучше отдавать тем, что бесплатны. Иногда бывают очень выгодные предложения, а карточка имеет членский взнос, я подписываюсь под нее только, если хотя бы в первый год этот взнос снимается для завлечения и закрываю по окончании года. Есть еще одно мое исключение -  Gold Delta Skymiles credit card from American Express. Поскольку Дельта является одним из основных авиаперевозчиков, а летаем мы относительно часто, то даже уплатив ежегодно взнос $99, мы получаем много выгод и зачастую наши билеты либо бесплатны хотя бы на одного члена семьи, либо с хорошей скидкой, плюс у нас всегда преимущество первоочередного прохода на посадку и бесплатный провоз багажа на каждый билет туда и обратно, что уже после одной поездки отыгрывает годовой взнос, потому как иначе пришлось бы оплачивать сдачу багажа $25 в каждый конец. При использовании этой карты все накапливаемые с помощью покупок мили присодиняются к милям за пролет на Дельте и ее содружественных компаниях, включая Аэрофлот. На покупки через Дельтовский сайт мили начисляются в удвоенном количестве, а при некоторых акциях и более. Кроме того, существует опция pay with miles, когда по сути, используя не менее 10 тыс миль на аккаунте, получаешь скидку на билет в $100, при 20 тысячах - соответственно в $200... Найти различные варианты карт и сравнить очень помогает этот сайт  и ему подобные, где можно подобрать то, что лучше всего будет работать именно для вас и там же сразу обратиться, приняв решение. Чаще всего через интернет результат придет практически мгновенно, но на начальном этапе нарабатывания истории надо быть готовым и к отказам или ожиданию и ответу позднее по почте. Иногда может помочь опять же звонок в customer service для проверки статуса аппликации.

Чем больше времени вы осуществляете платежные обязательства, тем легче потенциальным кредиторам понимать сколько вам можно давать в долг, насколько надежно поселить в аппартаментах или доме. Все основные события, связанные с кредитованием и материальным доверием рапортуются в три кредитных агенства страны, где и собирается подобная информация, на основе которой вырабатывается кредитный балл на каждого человека,  тут живущего. Можно ли жить без кредитной истории? Наверно, да, если вы купили жилье за наличные и более никогда не будете переезжать, всегда иметь достаточно средств на любые расходы и непредвиденные обстоятельства. Но и в этой ситуации умелое пользование кредитами может быть очень полезным и даже принести экстра-доход, благодаря специальным скидкам для владельцев той или иной карты, всевозможным вариантам возврата денег с потраченных сумм (cash back ), возможности совершать крупную покупку без снятия денег с saving (сберегательного счета), если вы можете получить карточку с нулевым процентом на пол-года, год, полтора и даже 21 месяц, что мы делали не раз. Для людей с высоким кредитным баллом (credit score), ориентирующихся в вопросе, интресующихся новинками и не ленящихся использовать эти знания, вариантов очень много.

 Для примера: месяц назад мы открыли новую кредитную карточку с нулевым процентом на год, с помощью которой особо выгодно совершать все покупки, связанные с путешествиями (что нам и было нужно), поскольку на них аккамулируются мили (часто тут это единица измерения) в двойном размере и это при 40 тысячах бонусных миль при совершении первой покупки в течение 90 дней со дня открытия карты на тысячу. То есть, купив себе билет для поездки в Россию, я сразу заработала 42 тысячи миль, которые можно было использовать либо на другую покупку, связанную с путешествием (что я и сделала), что самое выгодное, потому как тогда вы получаете себе дополнительно 10 % миль, либо на получение подарочных сертификатов на выбор, либо на кредит в statement (то есть как бы платеж без денег из кармана), либо на чек на заработанную сумму. Кроме того, мили можно использовать на покупку туров, билетов любой авиакомпании и при использовании карты за границей вам (мне) не придется платить foreign transaction fee, что достаточно редко встречающееся достоинство. Потратив еще больше на покупку билетов и оплату гостиницы для поездки в Лондон на зимние каникулы, я вернула себе 600 долларов, используя эту карту, не залезла в сберегательный emergency фонд, поскольку за год без труда смогу выплатить всю сумму беспроцентно без всякого напряжения, распределяя платежи так, как удобно мне (один месяц больше, другой меньше...).

Дополнительным бенефитом практически уже любой кредитной карты является то, что если ею воспользуется кто-то другой и вы не авторизовывали покупку, то вы и не ответственны за нее. Отделы, отвечающие за секьюрити, предупреждающие кражу вашей identity (идентификации личности ) работают очень хорошо и при малейшем подозрении вам будет сообщено и при необходимости карта будет закрыта и взамен выслана новая, чтобы не прерывались платежи, которые вы автоматически можете делать с нее. Это, кстати, еще одно удобство: практически все ежемесячные платежи делаются путем автоматических снятий организациями с ваших аккаунтов, причем использование кредитных более выгодно, чем просто вашего личного счета, ведь одновременно , тратя эти деньги по-любому, тут вы разабатываете cash back, мили, rewards и т.п., котороые сейчас имеют практически все карты, стараясь привлекать клиентов.

 Далее, если вы для путешествия в другом конце страны заказываете машину для передвижения, оплачивая услугу кредитной картой, вам не нужно покупать страховку, необходимую в любом другом случае, что очень существенно поднимает окончательную сумму рента. Если ваше путешествие оплачено кредитной картой (билет, отели, аттракционы...), то читайте внимательно все бумаги, пришедшие с ней, поскольку там вы найдете все детали о том, что будет застраховано автоматически в этом случае. Часто это багаж, да и само путешествие, если оно отменено или прервано не по вашему выбору, несчастные случаи, случившиеся во время путешествия и даже на пути в аэропорт, например... 






Бывает, что сделана реально серьезная покупка или произошли непредвиденные расходы и даже с нулевым процентом на год, допустим, вы не успели выплатить всю сумму долга, а после года вступает в силу помесячный процент. При хорошей кредитной истории и тут есть выход, если этот процент совсем не хочется платить или нет возможности выплатить остаток до, можно снова открыть кредитную карту с нулевым процентом и опцией трансфера. Тут надо учитывать, что нулевое fee за трансфер встречается все реже (раньше мы активно этим пользовались), в большинстве случаев за трансфер берется определенный процент от суммы трансфера, чаще всего – 3%, тут тоже надо просто посчитать что выгоднее. Иногда банки предлагают опцию трансфера денег с другого аккаунта с нулевым процентом, но берут за это свое fee. В этом случае надо высчитать выгодна ли беспроцентная выплата суммы в течение срока, указанного в предложении, в сравнении с fee за трансфер, что в большиннстве случаев выгодно.



Кредитный балл зависит не только от вашей аккуратности и дисциплинированности, но и от таких составляющих, как утилизация кредитов – то есть если у вас очень много кредитов, но вы используете лишь пару процентов из них, то балл повышается, чем больше вы задействуете кредитных денег, тем хуже это отражается на score. Частота обращений за кредитами – также одна из составляющих, то есть, злоупотреблять не стоит, но 2-3- раза в год допустимы. Все чаще будущие не только кредиторы, домовладельцы, но и работодатели интересуются кредитным скором потенциального сотрудника, потому как он говорит о многом знающему. Существует немало рекомендаций и пособий на предмет повышения средитного скора, поэтому важно понимать, что даже если в вашей жизни был сложный этап, снизивший вашу привлекательность для кредиторов, то это при желании можно и нужно исправить. Существует также и масса сервисов, предлагающих вам за оплату помощь в данном вопросе и мониторинг вашего кредитного скора и всех активностей, видимых кредиторам. Важно знать, что каждый имеет право раз в год обратиться за своим credit report, например через сайт www.mycreditreport.com бесплатно, а поскольку отчеты поступают от трех агенств, то можно обращаться в разные по очереди, таким образом получая рапорт три раза в год, чем не собственный бесплатный мониторинг? Там же даются все указания на случай, если вы увидели несоотвествующие записи, ошибки и что-то подозрительное, что делать, куда обращаться. Кроме того, существет замечательный сайт, где все еще более понятно, подробно и также бесплатно и они даже сами присылают информацию периодически по электронной почте, этот сайт www.creditcarma.com, на котором я нашла шкалу градации кредитного скора, которой и делюсь с теми, кому это важно, нужно, интересно. Итак: 300-580 баллов - очень плохо, 580-640-плохо, 640-700 - средне, 700-750-хорошо, 750-850 - отлично. Смею похвастаться принадлежностью к последней группе, чем горжусь. Этим также хочу сказать, что, порой, мы - выходцы из стран без длинной истории в этой области, а соответственно, без особого опыта (мы, приехав, даже чеки не умели выписывать) более внимательны, осторожны, вдумчивы и как результат, достигаем больших успехов, кто воспринимает все, как должное, привычен и на многие моменты просто не обращает внимание, не задумывается.



Всилу всего вышесказанного также становится понятнее почему уже не одно поколение американцев активно использует кредитные карты и другие виды кредитования. Очень часто приходилось поначалу слышать от некоторых соотечественников: «Что хорошего, если вся страна живет в кредит, у них нет ничего во владении, все принадлежит банкам...» Познакомившись с системой поближе, скажу, что это очень поверхностное суждение по незнанию, хотя и отрицать, что людей, которые не умеют правильно управлять своими финансами и использовать по-умному некоторые финансовые продукты, очень много, но это не значит, что система плоха и не нужна, ею просто надо правильно пользоваться. После кризиса 2008 года и большой разъяснительной работы в средствах массовой информации, ситуация выправилась в лучшую сторону и из-за ужесточения правил и из за большего понимания истоков многих проблем и повышения уровня образованности в этом вопросе. Передачи на тему как умно управлять своими доходами и расходами, книги и статьи на эту же тему очень популярны, особенно если авторы используют доступный язык и терминологию и умеют толково разъяснять многие реально непростые моменты. Я лично очень люблю сегмент в программе HLN Headline news with Clark Howard, который как раз является таким специалистом и при желании которому можно задать свой вопрос. Другой супер-популярный автор Suze Orman, которая также и издается и печатается в журналах и выступает на тв. Все ее многочисленные труды в еще более многочисленных изданиях затрагивают весь спектр финансовых вопросов и она использует очень доходчивую манеру и язык. Труды обоих легко найти по их имени и в интернете и в книгах. Продолжение следует.

пятница, 2 августа 2013 г.

Продолжение главы о путешествиях.




Из крупных городов Америки, с которыми она ассоциируется у обывателя из любой страны, самым неповторимым и непревзойденным, конечно, является Нью-Йорк. Если нужно выбрать лишь один город для посещения в Америке, то им по праву для большинства станет именно он. Как правило, Нью-Йорк либо обожают, либо терпеть не могут, но совсем равнодушными он не оставляет никого. Наверно, поэтому о нем больше всего и песен сложено. На то, чтобы посмотреть в нем все, достойное внимания, не хватит и недели. Я помню, как во время своего первого приезда, который мы с мужем совершили путем поездки на автобусе за 18 часов c пересадками (первый и последний раз), мы уходились так, что просто в буквальном смысле не чувствовали ног, рухнув на пол в малюсеньком аппартменте друзей в Бруклине на ночлег. Потом мы повторяли эти пешие разведки новых районов города многократно в разные времена года и с друзьями, и со старшими детьми, и с маленьким Мишей, норовившим сбросить ботинки каждые пять минут... каждый раз открывали для себя что-то новое. Больше всего запомнились наши часы, проведенные на башне Мирового торгового Центра, где нам посчастливилось побывать пару раз до 2001 года. А еще очень любим прийти на Рокфеллер Плазу,



а особенно во время съемок утреннего тв шоу “Today” (с 7 до 10 утра), о котором я не раз уже упомянала в своих постах. Ту обстановку, которая там царит каждое утро, просто невозможно облечь в слова, можно лишь прочувствовать. Были однажды в Нью-Йорке и во время празднования Нового года, когда поняли, что имеет смысл лишь бронировать отель за год вперед непосредственно на Times Square, чтобы реально получить удовольствие. Интересно бывает просто посидеть в сквере или на ступеньках Метрополитена, на специальных трибунах или стульчиках на Times Square и поглазеть на разноцветную, многоязычную толпу. Неслучайно Нью-Йорк – одно из лучших мест для такого чудесного времяпровождения, которое имеет в аглийском специальное название people watching.

 
          






Вообще, мы для себя определили, что в любом городе, куда мы приезжаем впервые, самым лучшим способом с ним ознакомиться, особенно при ограниченном времени, является тур на 2-х ярусном автобусе, которые сейчас есть уже во всех крупных достопримечательных городах мира. Лучше всего покупать билет на такой тур через интернет, когда есть возможность сравнить разные компании, предоставляющие этот сервис, почитать отзывы, изучить карту их маршрутов и выбрать, что интересно вам, да и цена на сайте всегда чуть ниже, чем на месте. Несмотря на то, что по задумке в такой экскурсии можно в любой момент сойти в понравившемся месте, погулять, а потом сесть на следующий автобус этой же компании ( называется Hop on - hop off), мы пришли к выводу, что на первый раз имеет смысл совершить круг (сесть и сойти на одной остановке), чтобы посмотреть полный маршрут и послушать полную экскурсию и запомнить куда бы хотелось вернуться и уже, если останется время, на втором круге сделать несколько остановок. Как правило, купив билет на один день, им же можно воспользоваться и на следующий, надо лишь указать об этом желании при покупке и цена будет чуть-чуть выше, что очень выгодно. Не могу не отметить особую манеру экскурсоводов, работающих на этих автобусах: нам никогда не попадались скучные, занудные, неинтересные, всегда много фактов, историй, смеха и удовольствия. Подобные экскурсии мы брали в Чикаго, Вашингтоне, Лос-Анжелесе, Сан-Франциско, Майми, Торонто, Париже, Санкт-Петербурге (в Москве почему то не увидели таких автобусов), планируем и в Лондоне, откуда, собственно, эти автобусы и пришли, по-моему. Везде что-то свое, неповторимое и дающее первоначальное представление.
 Еще здорово по возможности совершить дополнительный тур по воде, что мы и делали почти во всех этих и нескольких дополнительных городах. Особенно из этих водных экскурсий запомнились Чикагская с выходом в Мичиган, Нью-Йоркская, Сан-Диеговская с видом на военно-морские базы в том числе, экскурсия в Сан-Франциско с парусниками, Алькатрасом и просто непередаваемо-журнальным пейзажем, от красоты которого у впечатлительных ( типа меня) сами по себе наворачиваются слезы... 








Все курортные места имеют чудесные маршруты с выходом в океан, где вы обязательно увидите натуральное шоу дельфинов и во многих местах посмотрите как живут сильные и удачливые мира сего, которые очень любят покупать виллы у воды. В этом нет равных экскурсии по Майями на кораблике, во время которой расскажут какие знаменитости как устроились. В Сан-Франциско, кроме всего прочего, необходимо прокатиться в вагончике местного трамвая, который является публичным транспортом, но туристы обожают повисеть на подножках, поскольку в Америке немного мест, где этот вид транспорта развит. Про знамениную "РУсскую горку" тоже стоит напомнить, как об отдельном развлечении, особенно если вы сами за рулем!:) Ну и, конечно, там, где есть доступные для туристов высотные здания, их нельзя пропустить, поскольку именно с них открываются самые впечатляющие виды!





Говоря о видах транспорта, не могу не упомянуть о том, что российских туристов поражает обычность и непафосность местного метро, которое тут называют словом сабвэй. Метро в Америке может проходить и по поверхности, и неглубоко под землей, и по навесным эстакадам, как в Чикаго, что выглядит фантастически, и это просто один из видов транспорта, а не сооружение для того, чтобы водить туда экскурсии для иностранцев и поражать воображение, усложняя и замедляя скорость строительства особо впечатляющими материалами. Зато там для вас будет работать кондиционер. Расписание тоже существенно отличается, его надо знать, чтобы во-время попасть в нужный пункт или располагать временем, чтобы дождаться поезда, они не ходят каждые пять минут. Из всех, где мы были, самым симпатичным показался сабвэй в Лос-Анжелесе, а в Нью-Йорке самый неухоженный.

Излюбленным видом транспорта на территории бСССР является железнодорожный. Тут он используется широко для грузовых перевозок. И по мнению журнала «Экономист» система грузовых ж/д перевозок Америки - лучшая в мире. Именно опасения разрушить ее и останавливают строительство скоростных железнодорожных магистралей, столь популярных в Европе и Китае с Японией. http://www.economist.com/node/16636101

Более подробно об истории и состоянии американских железных дорог можно почитать тут: http://en.wikipedia.org/wiki/Rail_transport_in_the_United_States 


 Основной вывод: когда-то ж/д пассажирский транспорт, как и трамвайный в городах, был достаточно широко развит в США, но с сороковых годов автомобильный и авиационный одержали окончательную победу и сейчас лишь, так называемый Северо-восточный коридор, соединяющий столицу с Нью-Йорком и Бостоном, можно признать, как постоянно функционирущий пассажирский участок на ж/д. Хорошо развито пригородное рельсовое сообщение мегаполисов с пригородами, но эти пути не объединены в единую систему. К своему сюрпризу, я нашла вот такой сайт, показывающий, как можно объехать всю страну по железным дорогам: http://railpassengerusa.com/usalongdistance.php


Что еще хотелось бы отметить на тему путешествий, это то, что даже не имея многовековой истории, Америка очень трепетно относится к своему прошлому, к сохранению имеющейся истории для потомков, преподносит все, что достойно внимания, с выдумкой, профессионализмом и нацеленностью на удовлетворение и развлечение посетителей. В любом, самом небольшом городке, вы найдете возможности развлечься, увидеть что-то итересное и не пожалеете о проведенном времени, надо лишь изучить местный вебсайт, где обычно подробно рассказано что в данной местности интересно для туриста и нельзя пропустить. Из всех мест, где нам удалось пока побывать в стране, нет ни одного, что не запомнилось бы, оказалось скучным.

Если это природный заповедник, то все будет продумано до деталей: где передохнуть, перекусить, попить, позвонить, вы поразитесь ухоженности территорий и энтузиазму сотрудников, часто волонтеров. Количество Ботанических садов, причем, непохожих друг на друга – восхищает, мы были в разных (http://longwoodgardens.org/, http://mbgarden.org/, http://www.brookgreen.org/, http://www.usbg.gov/visit, http://www.balboapark.org/in-the-park/botanical-building...) и они не сливаются в памяти в что-то одно, каждый имел свое «лицо», каждый проводит замечательные мероприятия, концерты под открытым небом, световые шоу, лекции о растениях и животных...декор обновляется к сезонам и праздникам, что заставляет людей возвращаться, чему также способствует и развитая абонементная система. Достаточно часто вход в такие парки бесплатный, как и в многие музеи в столице США – Вашингтоне, куда приезжает огромное число туристов, думаю, во многом благодаря и этому. Стойкая традиция привозить туда школьников существует во многих школах страны. Кроме того, в некоторых музеях существует опция заплатить сколько можете, если вы не в состоянии оплатить полный билет. Вообще, за годы жизни в США нам немного приходилось стоять в очередях, а когда приходилось, то это были очереди на выставку, в музей, в парках на особо популярные аттракционы и шоу...




                   даже в музеях иногда попадаются знакомые лица:)!


Из не самых популярных и стандартных маршрутов иностранных туристов хочу отметить три: Нэшвилл – столицу музыки в стиле кантри, куда стекается огромное количество тех, кто любит этот стиль и кто хочет стать новой звездой. Поэтому там вы не только почувствуете знаменитое южное гостеприимство, но и сможете узнать массу интересного о кантри и его исполнителях, увидеть лучшие шоу этого жанра или хотя бы насладиться живой музыкой в огромном количестве баров и ресторанчиков, где собираются его любители и где популярны, так называемые, линейные танцы, когда все желающие под определенную музыку выполняют одинаковые движения, даже есть классы для желающих освоить этот ви. 

Одно из наших любимых мест посещения с гостями в Нэшвилле – гостиница-ресорт Опри-лэнд, куда нас в наш первый год также привезли друзья. В прошлом году мы, устав завидовать тем, кто в ней останавливается, тоже переночевали одну ночь после шоу, на которое приезжали с друзьями на Рождество (от нас три часа езды). Под высоким сводом ресорта не только гостиничные номера, но и потрясающий ботанический сад с рекой, по которой также проходят туры, а вода в которой собрана из массы крупнейших рек Земли! 




Кроме различных ресторанов, можно посмотреть и несколько разнотематических шоу и просто погулять и пофотографироваться, а в Рождество там особенно красиво! По пути в Нэшвилл можно заехать в музей автомобиля Корветт, запечатлеться в некоторых его моделях.





Еще чуть дальше от нас, но ближе к Нэшвилю, находится тоже южный и очень колоритный город Мемфисболее всего знаменитый, как являющийся родиной блюзов и рок-н-ролла и местом жительства Элвиса Пресли. Именно там расположен его дом-музей «Грэйслэнд» и могила. Тур туда не оставит равнодушными никого, даже тех, кто никогда особо не интересовался творчеством Элвиса. Там-же расположен и “Heartbreak hotel” , являющийся наиболее популярным местом ночлега, куда не так легко попасть, поскольку он стилизован под те времена и реально отличается от обычного отеля. Нам посчастливилось побывать в Мемфисе в день, когда там проходил блюзовый фестиваль и все улицы были просто запружены народом и звуками живой музыки.

Среди посещенных нами мест, о которых очень много слышали, но долго не могли добраться, стало поместье Вандербильтов в Эшлэнде, расположенное в горах и по живописности не уступающее, наверно, замкам, где-нибудь в Швейцарии. Это поместье, которое называется Biltmore Estate, было построено в стиле как раз европейских замков в конце 19 века и предназначалось для «дачного» времяпровождения нью-йоркского магната Вандербильта и его большой семьи.




В годы Великой депрессии оно было открыто для посещения публикой, хотя семья продолжала жить в поместье, являющемся до сих пор самым большим частным владением США, до 56-го года, после чего перешло в статус дома-музея, открытого 365 дней в году. Посещение этого красивейшего места раскрывает глаза на многие достижения науки, техники,строительства, садоводства и фермерства конца 19 - начала 20 веков. История семьи завораживает поворотами судеб, экспозиция оформлена так, что создается ощущение, что жизнь там продолжается, а кроме самого замка, можно посетить винодельню и попробовать, а потом  и купить их фирменного вина, потом послушать концерт на лужайке и поесть мороженого, которое тоже делается на месте, пройти длинным прогулочным маршрутом через территорию владений или покататься на лодке по озерцу, заглянуть в оранжерею


 и розовый сад, посмотреть интересный документальный фильм об истории семьи, надышаться чистейшим горно-лесным воздухом и получить кучу положительных эмоций... 



Нечасто туристы добираются и до Вермонта – штата, считающегося одним из самых высокообразованных в плане населения и красивых в плане природы. Посещать Вермонт рекомендуют осенью http://foliage-vermont.com/, когда он предстает во всей своей невообразимой красе. Столица – небольшой, но очень симпатичный город Берлингтон, заслуживает внимания, как и тур на фабрику всеми любимого мороженого "Бен анд Джерри".





Туры на винодельни, особо популярны в Калифорнии, хотя и во всех других штатах имеются свои местные, куда, если есть возможность, обязательно стоит съездить. В нашем штате – родине бурбона, невероятно популярны туры в места, где его производят, называемые дистиллери. 






Всем известные мировые марки как раз родом из нашего штата и увидеть своими глазами, как они получаются, продегустировать и получить пояснения специалистов – очень занятно,  поэтому не стану раскрывать секрет почему любой бурбон - это виски, но не любой виски - бурбон:)!Расположены дистиллери всегда в очень живописных местечках и, как правило, имеют рестораны с чудесным видой и местной традиционной кухней. http://kybourbontrail.com/


Также во многих местах есть открытые для публики деревни амишей, последователей религиозного направления, которые живут по сути натуральным хозяйством, не пользуясь достижениями современных технологий. Их продукты питания и товары на продажу считаются высококачественными, а посещение мест жительства хорошо организованы и интересны. http://en.wikipedia.org/wiki/Amish

Практически все крупные города Америки имеют аквариумы и зоопарки, которые всегда производят впечатление, сколько бы раз вам не доводилось бывать в подобных местах ранее. В них постоянно происходит что-то занимательное и образовательное для любого возраста, и хотя бы разок побывать просто необходимо, даже если в вашей компании нет детей. Ну а если дети есть, то кроме зоопарков и аквариумов, вам обязательно надо будет посетить парки развлечений и аттракционов, которые в большом ассортименте можно обнаружить в разных штатах. У нас по близости находится второй по посещаемости в США  парк развлечений "Kings Island": "Kings Island", который в прошлом году с конца мая по начало сентября, когда он открыт, посетило более 3 миллионов человек. И еще один очень популярный не только в Теннеси, где он расположен в горах, но и в масштабах страны - Dollywood

В летнее время в условиях жаркого климата особой любовью пользуются водные парки с аттракционами, которых много не только во Флориде, но и также во всех штатах. Вот список 10 самых больших: http://www.americasbestonline.net/index.php/pages/waterparksbest.html

А в последние годы стали строить все больше водных парков под крышей, которые работают круглый год: http://www.greatwolf.com/waterpark

Любителям еще более экстремального отдыха и развлечений предлагаются скалолазание, сплав на кайяках и плотах, лыжные курорты, сноубординг, сноркелинг, летание на воздушных шарах... Очень популярным видом отдыха является кэмпинг, который тут имеет свои особенности, поскольку вы не можете просто так приехать в понравившееся место и разбить палатку. Необходимо выбрать и зарезервировать место кэмпинга, оплатить свою стоянку (учитывается близость к воде, размер, наличие удобств и т.п.), зато приехав, вы можете быть уверены, что все будет чисто, для палатки будет удобная площадка, место для огня оборудовано, туалет цивилизованный, народ не пропадет, потому как при въезде учитывается сколько людей прибыло и потом убыло...



в Мамонтовых пещерах в Кентукки



Поиск билетов на самолеты, отели, заказ машины в рент, покупку билетов на аттракционы в месте, куда планируется путешествие, можно делать на любом из симпатичных вам сайтов, количество которых возрастает год от года и некоторые имеют функцию сравнивания разных вариантов. Из наиболее часто используемых мною: www.kayak.com, www.hotels.com, www.tripadvisor.com , www.vayma.com , www.bookit.com, www.delta.com , www.cheapair.com , www.priceline.com (у них есть опция, когда вы можете торгаваться, называя свою цену и постепенно повышая ее, пока она не будет принята одним из продавцов), www.hotwire.com (тут продаются нераскупленные номера в отелях высокой звездности по ценам более дешовых отелей, но ловушка в том, что вы не будете знать какой именно отель заказываете, пока сделка не будет оформлена и обратного пути нет, но перед началом процесса вы указываете интересующий вас район города, так что особо промахнуться невозможно).


Хочется надеяться, что изложенная информация может оказаться кому-то полезной. Всем приятных впечатлений в беспроблемных путешествиях! 

И несколько дополнительных фото из наших прошлых путешествий:



Торонто


Смотровая площадка Skydeck



весенняя Филадельфия


у ворот в российское посольство в Вашингтоне


                                                                 у Капитолия


Индианаполис




любуемся на Мона Лизу в Лувре