Жизнь в США глазами оптимистичных эмигрантов: рассказы для интересующихся, советы для вновь прибывающих, мысли для думающих...

понедельник, 24 марта 2014 г.

Глава 40. О бытовых особенностях и отличиях жизни в Америке.





Почитывая иногда истории вновь прибывающих в США жителей, осознала, что для многих из них намного облегчило бы процесс обустройства и адаптации некое "пособие", рассказывающее специфику устройства жизни по-американски. Несмотря на то, что во многих темах на форуме "Говорим про US" народ делится открытиями и, так или иначе опыт накапливается, во многих случаях можно избежать траты нервов, времени, сил и каких-то ошибок, если представлять некоторые вещи заранее. Поэтому я, вдохновленная поддержкой своих читателей, и решила постараться изложить то, что считаю полезным.





Начну с краткого обзора устройства американских городов и основных типов жилья, имеющегося в распоряжении. Большинство наслышано, что городская застройка в США выглядит существенно иначе, чем в бывших странах СССР. Типичный американский город представляет из себя Downtown практически всегда с Main Street и Broadway и несколькими небоскребами, чаще всего являющимися офисными зданиями, а далее идет "одноэтажная Америка", о которой и есть основной рассказ, но сначала немного о центре, как принято выражаться в России и т.п. Для примера фото моего города: Downtown Жизнь в даунтауне кипит днем, когда функционируют бизнесы, в большинстве городов вечером и в выходные это далеко не самая гуляльная территория и можно сильно разочароваться, имея представление, основанное о центре города на российском (постсоветском) опыте. Здесь когда то тоже было так: толпы народу, магазины, трамваи, такси... сейчас это сохранилось только в нескольких самых крупных американских городах, которых совсем немного. Однако в последнее десятилетие делается очень много, чтобы оживить жизни американских даунтаунов и определенный прогресс есть. Делается это за счет устраивания различных парадов, фестивалей, пробегов, одним словом - массовых городских мероприятий, узнать о которых можно на сайте города, который есть у любого населенного пункта, в разделе events calendar или в местной газете, на местном радио или телеканале. Для примера наш календарь и коллаж из фото разных events in Lexington



Обычно американцы приходят на такие мероприятия готовыми потратить деньги на еду, напитки, сувениры, чаевые музыкантам, экипированные складными креслами, пледами, иногда переносными пластиковыми ящиками, куда можно сложить свою еду и напитки и засыпать льдом, называемые cooler. Везде и всегда они берут с собой детей и собак, если таковые имеются в наличии. Парковки для таких мероприятий могут быть как бесплатными, так и наоборот стоящими выше, чем обычно. Можно ходить и сидеть на траве, плескаться в воде фонтанов. В отличие от мнения, что в Америке нельзя пить спиртное в общественных местах, действительность делает поправку, что нельзя напиваться, а если вы купили в кафе или ресторане спиртное во время городского праздника, можете пить, просто ведите себя прилично. Если принесли свое, то спиртное должно быть в бумажном пакете. Очень распространено приходить летом на пикники в городские парки, где часто устраиваются различные концерты и спектакли под открытым небом и люди приносят с собой еду и напитки, в том числе вино (никогда не видела водку и т.п.) и наслаждаются в компании.



То есть, если вы абсолютно городской человек и обожаете толпу, постоянное движение, жизнь в квартире огромного дома с урбанистическим пейзажем из окна, то при переезде в Америку ваш выбор для места поселения относительно невелик и платить за это придется из своего кармана очень немалые деньги, даже живя в очень скромных условиях. Подавляющее же большинство населения Америки живет в так называемой "одноэтажной Америке". 


В представлении человека из стран бСССР самое главное - иметь личное жилье, поэтому многие выражают желание сразу по приезду начать поиск этого жилья для покупки, при наличии средств, естественно, т.к. кредит вам дадут при самом лучшем стечении всех обстоятельств, ну никак не ранее чем, через 1, а скорее всего, 2-3- года. Ни один из старожилов не посоветует вам спешить с покупкой, даже если у вас в наличии нужная сумма. Для того, чтобы сориентироваться и сделать правильный выбор просто необходимо пожить и понять массу нюансов, да и даже после этого процесс поиска действительно своего дома может занять не один месяц и все это время надо где-то жить, тем не менее. Все финансовые советники рекомендуют совершать покупку недвижимости для себя только в случае, если вы уверены, что проживете в ней не менее 3, а лучше 5 лет, так работает здешний рынок, только в этом случае такое серьезное вложение имеет экономический смысл. 


Поэтому, а еще и потому, что откровенно говоря, мало у кого с самого начала есть необходимая сумма денег, остается вариант либо съема дома, либо жизнь в апартментах. По-русски, наверно, более известно слово аппартаменты, но по-английски apartments произносится без лишнего а. Пример апартментов в Лексингтоне

Чаще всего это комплексы, имеющие в распоряжении офис, куда вы придете для оформления всех необходимых для поселения документов, расположенный часто в apartment's club house -  клубе комплекса , где могут устраиваться праздники, стоит огромный телевизор, часто биллиардный стол, приятная обстановка для принятия гостей, если вы собираете вечеринку, которая не уместится в вашей квартире. Правила разные: в некоторых комплексах вы можете пользоваться этим клубом бесплатно, в некоторых за определенную плату, которая всегда будет ниже, если вы живете в комплексе, чем для людей со стороны, что тоже возможно. Таким образом мы отмечали пару раз юбилеи мужа, там же, как правило, есть и кухня и холодильник. Договариваться нужно с менеджментом заранее. Но я отвлеклась: в большинстве комплексов есть и свой бассейн и места для прогулок, часто теннисные корты, баскетбольные площадки, красивая территория, иногда зал тренажеров,бизнесс-центр. Естественно, что чем больше всяких дополнительных услуг и прибамбасов, тем выше будет цена проживания.

 Есть и такие, куда можно попасть только по специальной карточке, их называют gated community. Для гостей есть тоже возможность попасть к вам, но они должны знать номер квартиры или телефон, имя (везде по-разному). При скромном бюджете можно найти комплексы, где нет ничего лишнего и объединяет здания (обычнее всего 2-3-х этажные) и квартиры в них лишь название комплекса и менеджмент. Часто на территории, особенно там, где нет или мало квартир со стиральными и сушильными машинами внутри, есть своя платная прачечная самообслуживания, для пользования которой надо либо покупать жетоны, либо использовать монетки по 25 центов, называемые в речи квотерами.

Тут есть смысл рассказать подробнее, раз уж в тему, об отличиях в этой сфере. Несмотря на то, что в последние годы проводится политика по улучшению экологии, снижению расходов электроэнергии и т.п. пользование сушильными машинами не выходит из практики, но и увидеть белье, сушащееся на веревках, уже можно, чего не было еще 10 лет назад. На самом деле, несмотря на то, что сушилка потребляет больше электроэнергии, чем любой другой прибор, это очень классная штука, привыкнув к которой, очень трудно уже отказаться от применения. Для экономии рекомендуют не крутить в ней одну рубашку, а закладывать сразу достаточно много, но так, чтобы вещи могли достаточно свободно крутиться, можно вложить сухое махровое полотенце, которое будет впитывать влагу и сократит время работы сушилки. Обычно сушилки ставятся на выбранный режим и выключаются они  автоматически, но рекомендуется периодически проверять и вынимать все "по готовности", а не по автоматическому отключению. Именно важно сразу вынимать, чтобы не нужно было гладить. Тут еще раз (упоминала уже на форуме в своей теме) пропою оду очень удобной вещи  под названием steamer- отпариватель(?), с помощью которого можно доводить любой материал и покрой до совершентва гораздо быстрее, чем утюгом и удобнее тоже. Многие люди пренебрегают правилом, что вынимать и вешать или складывать вещи нужно сразу, поэтому частенько можно увидеть (особенно среди молодежи) народ, одетый во что-то чистое, но очень мятое, т.к. про то, что после сушки гладить особо не надо, знают все, а вот что это работает только, если вещь вынута сразу же - далеко не все:).

Интересным и важным моментом является то, что тут не принято два дня подряд надевать одну и ту же одежду, она продается существенно дешевле, чем где бы то ни было в Европе, и у всех есть достаточное количество, чтобы менять каждый день и это, как бы, негласное правило. Не раз слышала жалобы русских жен на американских мужей, на то, что они меняют рубашки и майки, порой, и даже не раз в день и всегда бросают в стирку после одного надевания:). Наверно, не случайно машины стиральные и сушильные таких размеров, т.к. стирки происходит реально много, особенно если в семье еще и несколько детей! Дети, кстати, очень быстро перенимают местные привычки и традиции и, заведя хотя бы одного американского друга, будут сравнивать свои условия и его. В этом смысле уж точно на чем не стоит экономить, так это на квартире с одной ванной комнатой, если у вас есть дети. Начнем с того, что конфликтов будет возникать меньше (особенно с подростками), удобство несомненно больше и то самое сравнение будет явно не в вашу пользу, все время придется оправдываться. Мы сделали такую ошибку, о чем потом жалели и при первой же возможности переехали в таунхаус с двумя полными ванными.

 Возвращаясь к стирке: В супермаркетах продается огромное количество самых разных добавок для стирки. Большинство пользуется жидким моющим средством, а не порошком, хотя порошки также продаются. Наверняка поначалу вас будут удивлять размеры бутылок или коробок. Но и сами машины огромны, маленьких в продаже не через интернет, мне лично видеть не доводилось. Ну и, конечно, они идут в паре : стиральная и сушильная машины ( washer and dryer). Кроме просто стирающих составов, есть средства для деликатных тканей, для шерсти, для новорожденных ... В сушилку (dryer) тоже обычно кладется лист из коробочки, которые продаются в специальных отделах супермаркетов и называются fabric softener dryer sheets, который не только смягчает ткань, но и снимает статический заряд и придает аромат (продаются с самыми разными отдушками). В сушке всегда есть отверстие, которое необходимо открывать и очищать после 2-3 применений, там скапливается огромное количество lint, вот и не знаю, как по-русски, ну пух, пыль - то, что без сушки, осталось бы на одежде. Если не очищать решеточку, на которой все это скапливается, то сушка будет работать очень неэкономично и самое главное - скопление этого пуха является самой частой причиной возгарания сушильных машин и пожаров в домах.:( Еще продают специальные резиновые мячики, которые как бы "взбивают" предметы в сушке, придают мягкость и ускоряют процесс, если нет их, то рекомендуют просто пару теннисных мячиков класть внутрь. На всех современных машинах есть указатель на самый экономичный режим и им я лично и пользуюсь. Утверждают, что современные стиральные средства практически не нуждаются в горячей воде и все можно стирать в холодной, что также позволяет существенно экономить. Ну и стиральную машину рекомендуют закладывать на полную закладку, стирая реже, чем по пол-машины чаще. Может, это для кого-то испытанные и очевидные вещи, но, уверена, что для кого-то они окажутся новыми и полезными, т.к. реально работают и озвучены американскими экспертами, т.е. не есть мое утверждение, я лишь перессказчик и пользователь с опытом.



Вернемся к апартментам. В зависимости от состава семьи вы можете жить в студии (1-2- человека), в одно-спальном (т.е. с одной спальней, но по российской традиции  это 2-х комнатная квартира), 2-х спальном и 3-х спальном апартменте. Большее количество спален встречается, но существенно реже и больше относится к таунхаусам и домам. У всех апартмент комплексов есть свои вебсайты, на которых можно узнать всю предварительную информацию, обязательно посмотреть какие варианты имеются у этого конкретного комплекса (floor plans), каков депозит - обязательный взнос, который вернется вам при выезде, если вы оставите апартменты в порядке без повреждений, может быть, на данный момент есть specials, то есть особое предложение, промоушен, посмотреть фото в разделе gallery, чтобы уже иметь представление и понимание надо ли тратить время на поездку и знакомство вживую и разговор с менеджментом. На сайте же вы получите directions как добраться, телефоны и электронный адрес и, чаще всего, сможете назначить appointment, т.е.конкретное время встречи с кем-то из офиса, а иногда и заполнить какие-то формы для начала процесса или задать волнующие вопросы. Вот пример сайта одного из комплексов в нашем городе, который показывает отличные рейтинги http://www.bridlecreekapts.com/

Для того, чтобы найти разные сайты комплексов, проще всего просто задать в GOOGLE поиск, например так: apartments in Lexington, KY. Вам будет предложена масса информации, с которой можно предварительно поработать вплоть до задавания конкретного желанного района, количества спален, ценового диапазона и т.п. Для кого важны школы, найдете и информацию о школах этого района там же на сайте комплекса и сможете посмотреть рейтинги школы уже по конкретным названиям. Таким образом вам не придется тужиться понять бойкую речь сотрудника офиса, задавать много вопросов, потому что основную информацию вы уже будете иметь вплоть до наличия квартир и возможных сроков въезда. Основная проблема всегда - отсутствие кредитной истории, поручителей и т.п.. но это отдельная тема. Однако, надо отдавать себе отчет, что не все комплексы будут согласны вас поселить при отсутствии поручителей (кредитной истории у вас по умолчанию по прибытии еще нет), но все больше появляется тех, кто решает этот вопрос путем снимания двойного депозита или оплаты вперед. Естественно, что большинство комплексов заключит с вами договор на проживание на определенный срок, зачастую оплата может оказаться ниже, если срок проживания дольше и наоборот. Во многих местах самый короткий срок - 6 месяцев. Всегда надо заранее выяснять какие существуют штрафы за нарушение договора, что вы потеряете при досрочном выезде, когда необходимо написать заявление на выезд или на продление Lease (срок рента)... Подписывать бумаги, не читая, не вникая - опрометчиво, всегда можно попросить объяснить вам содержание или взять заранее для изучения, обратиться за помощью к более опытным.


Надо также знать какие правила действуют относительно посещения гостей, пользования грилем (не везде разрешается их иметь с противопожарными целями), куда звонить и что делать в случае аварии, проблемы, где хранить велосипед, все о парковке своей и гостей, как и где получать почту... Чаще всего вам дадут ключ от ячейки в большом почтовом ящике при въезде в комплекс или недалеко от вашего здания, но в некоторых есть и отдельно стоящие почтовые ящики, как у домов или висящие у дверей. Гости, как правило, должны парковаться на гостевой парковке у офиса-клуба. На семью обычно выделяется два парковочных места, в больших городах с этим может быть проблема и бывают случаи, когда парковка просто на улице -  где и как повезет, хуже этого не придумать. Есть такие комплексы, где полагается гараж или крытая парковка, но это не из разряда дешовых, конечно, чаще всего приписывается место перед окном апартмента. Школьные автобусы (school bus), в большинстве случаев останавливаются у въезда в апартмент-комплекс или неподалеку. 


В одном и том же комплексе могут быть разные варианты поселения, например мы жили в таунхаусе, потому как у нас было 2 спальни, а квартиры с одной спальней в этом же комплексе были обычные одноуровневые в зданиях из трех этажей. В другом комплексе, где мы жили по приезду, были студии (одна комната на все про все и спальня и гостиная, иногда и кухня тут-же) и квартиры с одной спальней. В третьем комплексе из нашего опыта все квартиры были таунсаусы, т.е. несколько уровней (не жили, но доводилось бывать и в 3-х этажном).



Жить в комплексах удобно, вам не надо заботиться о территории, стричь траву, сажать цветы (хотя цветы можно сажать в горшки, конечно для себя:)), травить насекомых (это делают специальные службы с определенной переодичностью), обрезать ветки деревьев, чинить что угодно в квартире, делать ремонт, чистить ковровое покрытие (тоже приезжает специальная служба), вылавливать грызунов, если заведутся, следить за чистотой бассейна, убирать снег и лед, есть куда пойти и пожаловаться на соседей, например. Поэтому для привыкания к новой жизни - это не только наиболее разумный, но и наипростейший вариант. В апартментах живут далеко не только приезжие, но и молодые пары, студенты, взрослые дети, отделившиеся от родителей, пожилые люди, которые не хотят следить за всем хозяйством, сопряженным с наличием дома, те, кто не может позволить себе расходы, связанные с владением... Безусловно, в них, как и в любом месте человеческого общежития, необходимо соблюдать более четко правила этого общежития, чтобы не иметь проблем.



Напоследок еще пара советов из опыта: при заселении очень важно все тщательно проверить на предмет недостатков, поломок, исправной работы и отметить в специальном выдаваемом листке, цель которого в том, чтобы выявить уже имеющие проблемы. Таким образом "убиваются два зайца": вам не припишут при выезде того, в чем вы не виноваты ( от того, в каком состоянии вы оставите свое жилье после выезда, зависит возврат-невозврат вашего депозита) и, скорее всего, исправят недостатки до вселения или в ближайшее время после. В некоторых случаях имеет смысл настоять, чтобы все исправили до. Вообще хорошей практикой приличных мест является полное освежение квартиры перед заездом новых жильцов: чистка ковров, покраска стен, устранение обнаруженных с инспекцией перед вселением недостатков, иногда замена appliances, т.е. кухонного оборудования, которое всегда находится в любой квартире, т.е. это то, что вам покупать не надо. Наиболее стандартный набор: холодильник (refrigerator), посудомойка (dishwasher), вытяжка (stove hood) над плитой, сама плита (stove), иногда микроволновка             (microwave). В большинстве рядом с раковиной (sink) вы обнаружите два выключателя: один для включения света над раковиной, а другой при включании вызовет появление страшного звука. Пугаться не стоит, вторым выключателем (light switch) включается устройство для перемалывания пищевых отходов (garbage disposal), устроенное в раковине, чтобы она не засорялась. Его необходимо переодически включать после того, как откроете кран, лучше всего с горячей водой, для прочистки. Иногда хорошо пропустить кусочек лимона для освежения или засыпать немного соды         (baking soda). Если такого устройства нет, то заботиться о не засоривании раковины придется старыми известными способами.

В апартментах всегда будет регулятор температуры, пользоваться которым стоит в зависимости от того входит ли отопление в стоимость вашего проживания, чаще всего это будет отдельный счет и тогда уж решать вам, как тепло быть у вас в квартире зимой и прохладно летом. Газовое или электрическое отопление/охлаждение наиболее часто встречается и расценки зависят от региона проживания и конкретной даже компании, обслуживающей ваше место жительства (в одном городе может быть несколько компаний). При подключении электричества, в большинстве случаев, с вас также возьмут депозит, который вернется, если вы выедите, заплатив по всем счетам. Нормальной температурой, без экстрима, считают 68 градусов по Фаренгейту зимой и 73 летом, но, естественно, люди все разные. В любом случае, зимой ночью рекомендуют снижать температуру и использовать теплую пижаму и пару одеял или одно пуховое и сон будет здоровее и счет не приведет к обмороку:). Летом, включать вентилятор, спать без одеяла. Кстати, вентиляторы тут очень распространены потолочные, хотя и настольно-напольные тоже продают. За воду и вывоз мусора отдельные счета, но во многих комплексах они включены в сумму проживания и вырабатывают вредную превычку не следить за использованием воды, которая может аукнуться, когда вы станете домовладельцем:).



Естественно, что в наше время все подключают интернет и часто в офисе комплекса вам дадут телефон представителя компании, которая работает в этом районе и с которой комплекс сотрудничает и также дадут координаты , куда звонить по поводу подключения электричества и телефона, если он вам необходим. Кабельное или спутниковое телевидение не предмет первой необходимости и продаются пакетами, которые сформированы так, что из сотни каналов, реально смотреть вы будете лишь пяток, так что, на мой личный взгляд, при наличии других сервисов, таких как Amazon Prime, Netflix и подобных, это просто waste of money (пустая трата денег).
Продолжение следует.




3 комментария:

  1. Танечка! Можно делать закладки и следовать инструкциям. Сразу видно- добытая собственным трудом и опытом информация, с которой ты щедро делишься! А это- дороже денег! Ольга Ч

    ОтветитьУдалить
  2. Танюш, спасибо большое за твои советы, они бесценны! Даже я, прожив тут уже несколько лет, нахожу для себя много нового, а для вновь приехавших - это просто кладезь. Например, про тот же lint. Не поверишь, но когда я только приехала, я понятия не имела, что есть вот такая заморочка, у нас же нет сушилок, и никто нас с руммейтшей (такой же как я чукчей:)) не предупредил. Мы не очищали эту решетку несколько месяцев! пока не появился запах гари при сушке. Когда пришли по вызову maintenance guys, они были в шоке, сказали, мы чудом избежали пожара. Представляю, какими идиотками мы выглядели. Но это такие вещи, которые действительно нужно просто один раз показать, ведь всего знать невозможно. Так же, большое спасибо за советы по выбору жилья, сейчас как-раз актуально и просто как пособие будет. Мой любимый магазин так же Pier 1, там глаза разбегаются. И радует, что все так доступно, было бы только где этот уют наводить:)

    ОтветитьУдалить
  3. Подпрыгиваю от радости, что даже людям со стажем кажется полезным! Ура! Спасибо за комментарий, так хорошо на душе!

    ОтветитьУдалить